Aisladores con pararrayos estadounidenses del siglo XIX

Hace poco estuve en el oeste de Massachusetts, buscando sitios que pudiera excavar en busca de basura vieja del siglo XIX, principalmente botellas y cerámica viejas. Me había aventurado detrás de una vieja iglesia de la época de la Guerra Civil, atravesando una pendiente empinada que estaba cubierta con una gruesa alfombra de hojas de arce que habían caído de los árboles de arriba. En la base de uno de estos viejos árboles gigantes, vi un objeto brillante que relucía al sol. Para mí era obvio que las raíces gruesas del árbol lo habían empujado desde lo más profundo del suelo.

Me di cuenta de que estaba hecho de vidrio, así que cavé alrededor con cuidado con mi dedo enguantado y lo levanté. Para mi emoción, ¡era un aislador de pararrayos estilo “silla de montar” o “bloque” de la década de 1850 en un color verde esmeralda profundo!

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Un aislante de pararrayos tipo “silla de montar” o “bloque” en vidrio común de color aguamarina vale entre $ 50.00 y $ 100.00. ¡Pero en esta coloración verde esmeralda oscura, son mucho más deseables y pueden venderse por $ 300.00 o más! Crédito de la foto: foto personal del autor.

Un aislante de pararrayos (un «LRI» en el hobby) es una pieza sólida de vidrio que fue diseñada como parte de la «tecnología de pararrayos» del siglo XIX de la época. El pararrayos estaría montado en la esquina superior de la estructura y el aislante sería parte del soporte que sujetaba la barra y el cable a la casa.

La idea era que el rayo fuera atraído hacia la barra de hierro y el cable y fuera desviado por el cable hacia el suelo. El aislante del pararrayos mantendría la varilla del cable de hierro separada de forma segura del soporte de metal que estaría montado en la estructura de madera.

Los aisladores de pararrayos se inventaron en la década de 1840, lo que significa que estaban en uso incluso antes de los primeros aisladores de telégrafos y teléfonos. Esto les da una historia fascinante en lo que respecta a la comprensión más temprana de la conductividad de la electricidad.

Un número limitado de diseños y tipos de estos aisladores fueron inventados, patentados y puestos en uso durante el siglo XIX. Entonces, si solo tiene un ejemplo de cada tipo, su colección solo incluirá unas pocas docenas de aisladores. Pero las personas que los recogen pagarán un buen precio por uno que no tienen. Los precios de los primeros aisladores de pararrayos están aumentando a medida que aumenta la demanda y se agota la oferta.

El aislador de pararrayos estilo «silla de montar» o «bloque» que se muestra arriba es un tipo escaso. El color más común en el que se fabricaron fue el aguamarina claro. Los aislantes de bloque en amatista pálida (vidrio transparente coloreado con el tiempo por los rayos del sol) y verde esmeralda oscuro o verde azulado oscuro son muy escasos y tienen un precio mucho más alto.

De manera similar, los LRI de carrete redondo tipo “lengüeta” que se muestran a continuación se fabricaron en esos mismos colores, además de azul cobalto, azul zafiro y ámbar medio, todos los cuales serían raros y valiosos posiblemente por más de $ 1,000.00 para un coleccionista serio. Como la mayoría de los aisladores de pararrayos, estos tipos miden aproximadamente 2 ”de alto y 2” de diámetro.

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Cualquier aislante de pararrayos en relieve (con letras) tendría que considerarse un artículo escaso y deseable, ya que simplemente no se fabricaron muchos. Sin embargo, el más común con el que se puede encontrar sería este, que está grabado en relieve “PATENTE SPRATT – 1850”. La calidad del vidrio en estos es siempre hermosa, con su apariencia rudimentaria y cruda y su color intenso y vivo. Un aislante Spratt generalmente se vende por alrededor de $ 150,00, pero este se vendió recientemente por más de $ 200,00.
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Otro aislante de pararrayos grabado en relieve es «Patente de Hickock 1859». El par que se muestra aquí se vendió por $ 600 en 2019.
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Cualquier aislante de pararrayos hecho de vidrio ámbar es raro y muy deseable. ¡Este sencillo LRI en ámbar sin relieve se vendió en mayo de este año por $ 1,525.00! ¡Espero poder cavar uno de estos algún día!

En el siglo XIX se utilizaron varios (pero no muchos) otros estilos de aisladores de pararrayos. Al igual que esta patente «OTIS» que se muestra a continuación, algunas se fabricaron con accesorios de acero, clips o «puntas», todos los cuales son muy buscados por los coleccionistas avanzados. Al igual que las tapas de zinc de los viejos frascos Mason, a veces estas partes metálicas pueden ser tan valiosas como el pararrayos de vidrio.

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Este aislador para pararrayos Otis en vidrio transparente, incluidas sus “puntas” de acero, se vendió por $ 377 en 2017. Los primeros y a veces experimentales soportes y accesorios de metal en los aisladores para pararrayos son piezas de la historia muy buscadas por los coleccionistas avanzados.

Vale la pena mirar los sitios web de coleccionistas de aisladores de pararrayos en línea y investigar un poco para saber qué buscar en términos de piezas y soportes de los primeros aisladores de pararrayos del siglo XIX. ¡Son interesantes, históricos y cada día son más valiosos!


Bram Hepburn recolecta botellas y vidrio de Nueva Inglaterra del siglo XIX, después de haber pasado los últimos 30 años cavando y buceando en busca de botellas en Nueva Inglaterra y el estado de Nueva York. Bram es el autor del libro. La guía de campo de la basura estadounidense. Puede enviarle un correo electrónico a Bramiam@aol.com.

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