Antes de comenzar: algunas pautas útiles para recopilar fotografías

Si bien las diversas plataformas de HIP están dedicadas a celebrar las muchas gemas de nuestra colección, también estamos aquí para ayudarlo a crear una colección propia. Para aquellos que son nuevos en el arte de recopilar fotografías, aquí hay algunos consejos básicos para ayudarlos a comenzar:

Regla n. ° 1: Recoge lo que amas.

La mayoría de los coleccionistas están de acuerdo en este punto. Si vas a dedicarte a coleccionar, debes coleccionar lo que amas, no lo que crees que te hará rico. Si bien muchos posibles coleccionistas fantasean con comprar una pieza que eventualmente podría pagar su hipoteca, este tipo de historias de éxito son pocas y distantes entre sí. El coleccionista verdaderamente exitoso es aquel que se rodea de lo que ama y obtiene alegría de su colección. Ser coleccionista consiste en disfrutar del placer de colgar una nueva compra en la pared y disfrutar de su belleza todos los días. El proceso solo es divertido si recolectas lo que amas. De lo contrario, coleccionar se convertirá rápidamente en una tarea costosa y perderá la chispa que inicialmente lo atrajo a la fotografía.

Regla n. ° 2: conviértase en un experto.

Aprenda sobre la historia de la fotografía, especialmente los estilos y tendencias que despiertan su interés. Ya sea que te atraigan los retratos o la fotografía callejera temprana, lee todo lo que puedas. Deje que sus estudios abarquen desde historia del arte hasta guías de precios y registros de subastas para que pueda desarrollar un mejor sentido de los precios. Algunos puntos de partida excelentes incluyen el de John Szarkowski El ojo del fotógrafo, sitios web de varias casas de subastas y la Asociación de marchantes de arte fotográfico internacional.

Al comenzar sus estudios, aprenderá rápidamente que la investigación es mucho más fácil si está estudiando imágenes que le interesan. La experta en colecciones de arte Susan Theran señala que el proceso de investigación ocurre de forma natural y fácil si estás estudiando lo que amas. Esto hace que la Regla # 1 sea aún más importante. Si recopila lo que ama, su investigación será un placer, no una tarea.

Regla # 3: Mira muchas fotografías.

Lee D. Witkin, cuya famosa Witkin Gallery dio forma al campo de la colección fotográfica y cuyo libro La guía del coleccionista de fotografías Sigue siendo uno de los títulos más importantes sobre el tema, coincidió en que un coleccionista debe seguir su instinto a la hora de comprar una fotografía. Dicho esto, Witkin agregó que es mejor si su instinto puede estar lo más informado posible.

Para cultivar el buen gusto, mire muchas fotografías. Aprenda de los grandes. Incluso si los gastos de viaje prohibitivos o una pandemia global le impiden visitar en persona, aún puede acceder a algunas de las mejores fotografías del mundo a través de colecciones en línea. El MoMA y el Met son excelentes lugares para comenzar. Crea una nueva rutina diaria. Disfrute de magníficas fotografías mientras toma un café matutino o en su pausa para el almuerzo. Tu gusto mejorará y tus días serán más fáciles.

Procesión de la bendición del desfile de la flota en gloucester, massachusetts 1940
Fiesta de San Pedro en Gloucester, Massachusetts, en la década de 1940.
Foto: cortesía y propiedad de History in Photographs (HIP).

Regla # 4: Conozca la historia.

Susan Theran explica que una impresión fotográfica puede tener su propia historia, lo que afectará su valor. Esta historia, también conocida como la procedencia, es la historia de la impresión y puede incluir todo tipo de información. Por ejemplo, ¿la impresión ha ganado algún premio? ¿Cuándo se hizo originalmente la impresión? ¿Quién era el propietario de la impresión? ¿Dónde se ha mostrado?

A medida que profundiza en la historia de una fotografía en particular, también es importante descubrir la historia de la creación de la impresión. El número de impresiones que se hacen a partir de un negativo específico (llamado edición) influirá en el valor de las impresiones. Si una impresión proviene de una edición más pequeña (por ejemplo, si es solo una de las 5 copias en total), entonces valdrá más que una impresión que provenga de una edición más grande. Como explica la galerista Laura Noble, la exclusividad de un grabado lo hace más valioso.

Por otra parte, la influencia de la escasez no está escrita en piedra. Lee Witkin señaló que Ansel Adams hizo cientos de impresiones de la fotografía Moonrise, Hernandez, Nuevo México. Esta gran cantidad no impide que las impresiones se vendan por cientos de miles de dólares.

Un último dato a considerar es quién creó la impresión. Una impresión antigua es aquella que realizó el fotógrafo en la época en que se tomó el negativo original. Los estampados antiguos suelen tener más valor que los posteriores. Esto es especialmente cierto si las impresiones posteriores fueron hechas por miembros de la familia o por los dueños de la propiedad del fotógrafo. Las discrepancias de precios de varias impresiones de Diane Arbus son un ejemplo perfecto de esto. Si está considerando una compra (especialmente una cara), asegúrese de averiguar quién hizo la impresión, cuándo se hizo y el tamaño de su edición.

Regla n. ° 5: Olvídese de los grandes nombres.

Coleccionar impresiones de fotógrafos famosos es un pasatiempo caro. Si el dinero no es un problema para ti, ¡felicitaciones! Para todos los demás, es mejor apuntar a piezas menos conocidas y fotógrafos poco conocidos, especialmente cuando estás comenzando.

Comprarle a un artista desconocido en una exposición de posgrado o comprar fotos anónimas en una venta de garaje puede no tener la misma emoción que tener un Edward Weston. Sin embargo, existe una cierta alegría al descubrir gemas que se pasan por alto o al apoyar a un artista emergente. Preste atención a los fotógrafos contemporáneos. Vea si alguno de ellos llama su atención y si desea invertir en su trabajo. Permítase revisar las piezas que se pasan por alto en las ventas de bienes raíces o en las tiendas de segunda mano. Si una fotografía te toca el corazón, vale la pena comprarla, incluso si no está adjunta a un nombre famoso.

Regla n. ° 6: elige un tema.

A medida que pasa más tiempo mirando fotografías, es posible que observe que determinadas composiciones, sujetos o escenarios le emocionan más que otros. Deje que esos detalles den un sentido de unidad a su colección incipiente. Tal vez te encanta coleccionar Polaroids de álbumes de fotos familiares, o tal vez encuentres que las fotografías de trenes te hacen cosquillas. Cualesquiera que sean sus intereses estéticos, abrácelos.

Regla n. ° 7: salta de inmediato.

Si bien es posible que se sienta tentado a realizar una investigación exhaustiva antes de realizar su primera compra, Susan Theran alienta a los posibles coleccionistas a participar. No es necesario ser un experto para convertirse en coleccionista, y nada lo ayudará a refinar su gusto como haciendo una inversión financiera. Dicho esto, no necesita (y no debe) gastar toneladas de dinero en sus primeras compras. Quizás descubras que coleccionar álbumes de fotos antiguos no es lo tuyo o que los autorretratos no te emocionan tanto como habías predicho inicialmente. Estas revelaciones son perfectamente normales y ayudan a refinar su gusto. Tales observaciones son buenas para su desarrollo como cobrador (siempre que no dañen sus finanzas en el proceso). La emoción de tus primeras compras inspirará tu investigación, te llevará a nuevas galerías y te presentará a nuevos artistas. Independientemente de sus intereses fotográficos, anímese y dé un paso.


Además de su papel como curadora de fotografía de HIP, Allison Radomski es escritora y cineasta. Pasa sus días buscando cámaras analógicas, grabando sus propias películas en su armario de lavandería y construyendo sus colecciones de Polaroids y pañuelos. Tiene títulos en cine y estudios de medios y estudios religiosos de la Universidad de Chicago.

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