Cómo comprar y coleccionar fotografías antiguas

Es el material de los sueños de caza de antigüedades: una vieja fotografía en blanco y negro de unos hombres jugando al croquet se compra por 2 € en una tienda de chatarra de California. La imagen se autentica más tarde como una de las dos únicas fotografías conocidas del notorio forajido del siglo XIX Billy the Kid, y está valorada en varios millones de dólares. Pero esto no fue un sueño, fue la experiencia del coleccionista estadounidense Randy Guijarro, quien compró esta foto en 2011. Y su historia está lejos de ser la única incidencia de tesoros sorprendentes desenterrados en el campo de la fotografía antigua.

'Amanecer durante la erupción del Vesubio' del teniente coronel Archibald Henry Plantagenet Stuart-Wortley, 1861. Impresión albúmina con crédito del fotógrafo y fecha, 2.000 libras esterlinas, Bernard Quaritch.

‘Amanecer durante la erupción del Vesubio’ del teniente coronel Archibald Henry Plantagenet Stuart-Wortley, 1861. Impresión albúmina con crédito del fotógrafo y fecha, 2.000 libras esterlinas, Bernard Quaritch.

«El elemento emocionante de recopilar fotografías antiguas es que todavía quedan muchos descubrimientos por hacer», afirma Richard Fattorini, especialista senior en el departamento de libros de Sotheby’s y miembro del Grupo Histórico de la Royal Photographic Society. En 2011, se descubrió una gran colección de fotografías de Birmania e India de 1850 de Linnaeus Tripe en una casa de Escocia y se vendió por un total de casi 900.000 libras esterlinas. Y en 2013, un álbum recién descubierto de 32 fotografías de Julia Margaret Cameron se vendió por más de £ 240,000.

¿Por qué coleccionar fotografías antiguas?

A pesar de hallazgos dramáticos como estos, los coleccionistas tienden a gravitar hacia la fotografía antigua por su interés personal intrínseco, más que por el valor monetario potencial. «Casi todos los coleccionistas le dirán que recolectan con el corazón en lugar de pensar en una ganancia financiera», coincide Richard. Es fácil ver el atractivo: las fotografías antiguas ofrecen una conexión visible con la época en la que se originan, lo que nos permite vislumbrar el pasado de una manera auténtica e íntima.

Peter Henry Emerson, de 'Life and Landscape on the Norfolk Broads', 1886, está entre 70.000 y 90.000 libras esterlinas en la venta de Sotheby's Classic Travel Photographs.

Peter Henry Emerson, de ‘Life and Landscape on the Norfolk Broads’, 1886, está entre 70.000 y 90.000 libras esterlinas en la venta de Sotheby’s Classic Travel Photographs.

«La fotografía es una forma de arte única e inmediata, más directa que la escritura o la pintura, en su capacidad para evocar un mundo», dice Donovan Rees de Bernard Quaritch Rare Books & Manuscripts. Pero también es misterioso: a menudo muestra lugares que hoy son irreconocibles, personas muertas hace mucho tiempo y actividades que ya no se realizan. También hay algo intangiblemente emocionante en estar cerca del nacimiento de la nueva tecnología, imaginar que lo que estás mirando podría ser la primera fotografía de un lugar, una persona o un evento en particular ”.

¿Cuáles son los diferentes tipos de fotografías antiguas?

Los posibles coleccionistas se beneficiarán de aprender un poco sobre la tecnología y los diferentes formatos de las primeras fotografías. Por ejemplo, el tipo de fotos más antiguo y, en general, el más raro, son los daguerrotipos, el primer proceso fotográfico disponible públicamente, que se remonta a la década de 1840, a partir de una técnica desarrollada por el inventor francés Louis Daguerre. Esto fue reemplazado por las impresiones de ambrotipo más baratas de producir que ganaron popularidad en las décadas de 1850 y 60, y los tintipos que surgieron en la segunda mitad del siglo XIX.

Retrato de Charles Darwin, 1868, de Julia Margaret Cameron, vendido por £ 22,562 en Bonhams en 2019.

Retrato de Charles Darwin, 1868, de Julia Margaret Cameron, vendido por £ 22,562 en Bonhams en 2019.

Rolleiflex / Credit VintageCashCow.co.uk

Cómo nombrar y fechar una fotografía de época

El conocimiento de estos (y varios otros) formatos fotográficos tempranos puede ser útil para fechar antigüedades, pero hay otras pistas que también pueden ayudar. «Saber quién tomó la fotografía ciertamente ayuda a fechar una copia, pero, en el caso de un fotógrafo desconocido, el proceso y el formato a menudo lo ayudarán a calcular la fecha aproximada o la década de una imagen», explica Richard. ‘Puede haber pistas en la imagen: mire la ropa, los sombreros y los peinados, o los modos de transporte. Quizás haya una firma o un número negativo en la imagen, y siempre vale la pena examinar la parte posterior para comprobar si el soporte tiene sellos, fechas o inscripciones escritas a mano. Cartes-de-visite [small-format, widely produced photos, popular for display in Victorian albums] y tarjetas de gabinete [a larger version of this trend] a menudo llevarán el nombre y la dirección del fotógrafo, y los álbumes pueden tener inscripciones de propiedad o un ex libris ‘.

'Days at Freshwater' de Julia Margaret Cameron, 1870, se vendió por £ 510 en Bonhams en 2019.

‘Days at Freshwater’ de Julia Margaret Cameron, 1870, se vendió por £ 510 en Bonhams en 2019.

Se puede obtener mucha satisfacción con este trabajo de detective y, por mucho o poco que pueda discernir, se puede disfrutar por igual construyendo su propia colección. «Como en cualquier campo del coleccionismo, existen altibajos extremos, pero la fotografía es a menudo mucho más accesible para los coleccionistas principiantes que el arte», dice Donovan. «Los grandes nombres de la fotografía del siglo XIX o las imágenes particularmente notables atraerán precios de cinco cifras, pero las fotografías y álbumes anónimos interesantes se pueden comprar entre 50 y 100 libras esterlinas».

Fotógrafos famosos

Richard Fattorini está de acuerdo: « Se pueden comprar muchas cartes-de-visite, retratos anónimos o vistas europeas por sumas reducidas, pero los precios pueden subir rápidamente a cuatro o cinco cifras para las fotografías excelentes de fotógrafos famosos, o para fotografías de países fuera de Europa, por por ejemplo, India, China y Oriente Medio ». Los primeros fotógrafos que atraen el mayor interés incluyen a William Henry Fox Talbot, Anna Atkins, Roger Fenton, Julia Margaret Cameron, Peter Henry Emerson y Mathew Brady, y su trabajo se vende por varios miles de libras.

Foto de 'Views of Burma' de Linnaeus Tripe vendida por £ 5,625 en Sotheby's en 2012

Foto de ‘Views of Burma’ de Linnaeus Tripe vendida por £ 5,625 en Sotheby’s en 2012

Cómo cuidar fotografías antiguas

Vale la pena recordar que las fotografías antiguas son extremadamente frágiles. Los diferentes formatos requieren un cuidado diferente pero, por regla general, manténgalos alejados de la luz solar (siempre use marcos con protección UV y una placa de montaje sin ácido), mientras que las fundas sin ácido dentro de una caja o álbum de calidad de archivo deberían ayudar a preservar las antigüedades almacenadas. fotografía.

'Whitby, Dock End' de Frank Meadow Sutcliffe, 1880, £ 3,250, Bernard Quaritch.

‘Whitby, Dock End’ de Frank Meadow Sutcliffe, 1880, £ 3,250, Bernard Quaritch.

Verificar ¿Quién crees que eres? guía de la revista para limpiar, almacenar y exhibir fotografías antiguas.

Dónde comprar fotografías antiguas

Las casas de subastas como Sotheby’s y Bonhams ofrecen ventas regulares de fotografías y son un buen puerto de escala para fotografías y fotógrafos notables, que cubren toda la historia del medio. Bernard Quaritch Ltd, Maggs Bros Ltd y Allsworth Rare Books también son buenos lugares para buscar.

Otras fuentes de información

Si todavía está buscando más información sobre fotografías antiguas, The Classic es un gran lugar para encontrar detalles de ferias y eventos fotográficos, además de varios artículos sobre el tema (disponibles en forma impresa y en línea). Los V&A son otra fuente bien informada: su colección de fotografías es una de las más grandes del mundo y el sitio web es una mina de información sobre artistas y procesos fotográficos.

Palabras: Jenny Oldaker

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