Conjunto de química vintage y su historia volátil

Es difícil imaginar confiar a los niños llamas abiertas y material radiactivo, pero no hace tanto tiempo. Los juegos de química antiguos, más recientemente en la década de 1960, llegaron con todos los jóvenes necesarios para realizar experimentos en casa. Incluían vasos de vidrio frágiles, lámparas de alcohol y muestras de química elemental.

Los kits químicos como estos definitivamente provocan una fuerte reacción de los padres modernos y no son del tipo químico. Dar rienda suelta a la antigua confianza que teníamos en nuestros hijos para hacerse cargo de estos juguetes no es una historia fácil de contar. Es mucho más fácil explicar el controvertido contenido de estos kits. Solo retrocede en el tiempo.

El primer kit de química fue un cofre de química. Un laboratorio científico móvil creado por químicos británicos en el siglo XVIII. Primero, los químicos almacenan una caja de madera resistente con tubos de ensayo y herramientas cuidadosamente etiquetados. Luego agregamos correas y hebillas para presumir sobre la marcha y compartir nuestros últimos descubrimientos con el público.

El químico y su cofre recorrieron toda Inglaterra para dar una demostración. Estas demostraciones tenían como objetivo enseñar a los profesionales médicos los conceptos básicos (y ácidos) de la química. Quería que los médicos y farmacéuticos participantes aplicaran lo aprendido a su trabajo. La química era un campo nuevo, por lo que la audiencia a menudo se sorprendía y se veía obligada a compartir lo que veía.

El estudio de la química en ese momento parecía mágico, por lo que el interés por la química estaba muy extendido. A principios de la década de 1900, se introdujeron los primeros kits de química doméstica en los Estados Unidos. Estaban dirigidas al público en general, no a los químicos ni a los profesionales.

El juego de química para niños pequeños se vendió como un «Kit mágico de química». Enseñaron a los niños cómo hacer «truco» para impresionar a su familia y amigos. Dichos kits han tenido experimentos que cambian de color y provocan humo y pequeñas explosiones. Estos conjuntos se hicieron populares en las décadas de 1940 y 1950.

La magia ya no es un punto de venta ya que la Segunda Guerra Mundial trajo avances científicos al hogar. En cambio, los kits de química comenzaron a venderse no solo a bromistas, sino también a padres que querían criar pequeños científicos. Por supuesto, estos kits siguen siendo divertidos de hacer, pero se tomaron más en serio a los usuarios más jóvenes y explicaron qué sucedió y por qué.

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Este inserto se incluyó en el kit ChemCraft de la década de 1950 y animó a los niños a enviar más suministros a la empresa para continuar con el experimento.

Poner corcho en la química del hogar

Los avances científicos en las décadas de 1960 y 1970 (quizás realizados por algunos de los mismos pequeños químicos mencionados anteriormente) comenzaron a cambiar las cosas. Los estudios muestran que muchas de las sustancias químicas comunes en la vida estadounidense en ese momento no eran tan seguras como se pensaba anteriormente.

El equipo de química escudriñó con estos nuevos descubrimientos en mente. Los padres comenzaron a temer que sus hijos ingieran accidentalmente ingredientes tóxicos. Para empeorar las cosas, harán algo dañino al experimentar deliberadamente.

John Tyler, exprofesor de química y autor de The Chemcraft Story: The Legacy of Harold Porter, lamenta: Encima, aplique el calor y la caldera que está en un procedimiento potencial. «

Los kits de laboratorio con temas nucleares de la década de 1950 (como el Laboratorio de energía atómica de Gilbert en la foto a continuación) son dignos de mención en este sentido. Inspirados por la incursión de Estados Unidos en la energía nuclear, estos kits encargaron a los niños que experimentaran con muestras de uranio y otros minerales radiactivos desde la comodidad de su hogar.

La Ley Federal de Etiquetado de Sustancias Peligrosas de 1960 y la Ley de Seguridad de los Juguetes de 1969 han revolucionado los juguetes en los Estados Unidos. Estas leyes regulan o prohíben muchos componentes comunes de los conjuntos químicos. Particularmente objetivo fueron las sustancias que podrían usarse para explosivos, drogas o venenos. Como resultado, muchos juguetes de esta época fueron detenidos, recuperados o tirados por padres preocupados.

Estos verdaderos problemas de seguridad desencadenaron un cambio generacional. Los padres se sentían incómodos al confiar a sus hijos juguetes de vidrio y metal. Romper vidrios o hacer mal uso del metal puede lesionar a un niño. Como resultado, los juguetes de plástico se han vuelto más populares y los han reemplazado. Eran más baratos, más fáciles de hacer y más seguros para jugar sin un maestro.

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Este set Chemlab de la década de 1980 muestra el aspecto actual de un kit de química. Es todo de plástico y contiene solo productos químicos «seguros para el medio ambiente».

Pasatiempos cerveceros: coleccionar juegos de química antiguos

Hoy en día, encontrar un juego de química antiguo con todas las campanas y silbatos no es fácil. Los más antiguos suelen ser privados o exhibidos en museos. Como coleccionista, tiene más suerte buscando piezas individuales: piense en viales sueltos de productos químicos o material de laboratorio. Puede usar las partes para armar su propio conjunto desde el principio, o completar los detalles que faltan con los incompletos.

Si bien los juegos de productos químicos domésticos de la era de la Segunda Guerra Mundial son mucho más producidos en masa, se han vuelto menos comunes a lo largo de los años. Es posible que deba buscar un poco, especialmente si es particular acerca de la marca, la condición o la integridad. Pocos juegos de química antiguos han sobrevivido en gran forma, como se muestra en la foto a continuación.

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Absolute Jewels — Chemcraft Senior Lab, ampliamente vendido en los años 40 y 50 para adolescentes. Este modelo conserva todas las piezas y manuales originales.

Los dueños anteriores solían amar los kits de química para niños. A menudo tienen la mayoría de sus piezas, pero tienen los productos químicos que faltan o artículos para el hogar debajo de las herramientas originales. Aquellos que conservan sus componentes originales hasta el día de hoy, a menudo todavía muestran algo de desgaste. Sin embargo, algunos coleccionistas lo encuentran más atractivo.

Los coleccionistas de todo tipo se sienten atraídos por los juegos de química antiguos, probablemente debido a su historia volátil. Algunos los consideran reliquias estéticas de una era más temeraria. Me alegro de que lo sepamos bien ahora. Aún así, otros coleccionistas los ven con nostalgia de su infancia, lo que contribuyó al riesgo y la recompensa. Lamentan la naturaleza sobreprotectora de los juguetes de hoy. Para citar al Sr. Frizzle de The Magic School Bus, creo que todavía es importante que los niños «aprovechen las oportunidades, cometan errores y se ensucien», pero hoy el Strontium-90 puede estar menos involucrado…


Rory Tessmer es un vendedor de eBay y autónomo del sureste de Wisconsin con más de 10 años de experiencia profesional en venta minorista y reventa. Rory ha estado encantado de ver (y, a veces, incluso jugar con) cientos de colecciones raras, desde bobinas de Tesla hasta kits de marcas de mulas militares. En su tiempo libre, le gusta cocinar, jugar y juguetear con sintetizadores.

Descubrimiento de WorthPoint. valor. mantenerse.

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