Cortijo francés del siglo XV

A los anticuarios les encanta viajar. Para algunos es solo parte del trabajo, para otros es un factor de alegría. Para Marston Ruth, son ambas cosas. Vende muebles rústicos y pintados en su tienda en Georgetown, Washington, DC, y le resultó útil tener una base en Europa.

Marston eligió Francia por sus ferias comerciales de renombre y la facilidad de acceso a Suecia y Bélgica, donde él y sus clientes suelen encontrar antigüedades que les encantan. «Vivo en la ciudad, así que vine buscando una casa de campo», explica Marston. «Y comprar una casa en Francia fue una oportunidad para explorar, aprender otro idioma y comprender la comida y el vino que son parte integral de la forma de vida de este país».

Marston imaginó la Provenza como el lugar donde encontraría un hogar.

Un amigo del comerciante sugirió entonces que Perigord, en el suroeste de Francia, podría ser más accesible, por lo que Marston siguió el consejo y fue allí primero. «La casa que encontré se describe como Fermet Long, lo que indica cierto estatus y conexión agrícola. Ciertamente se aplica aquí.

«House me habló de inmediato», dice. “Es antiguo, de piedra, con una gran chimenea, de una sola estancia de fondo, y todas las ventanas orientadas al sur.

Cuando Marston llega a casa en junio, comienza a buscar antigüedades en el vecindario. «Hay muchos brocantes en el pueblo de Périgord. Encontré muchos muebles para el hogar localmente, así que guardaré los muebles de la tienda en un granero y los enviaré a Washington a fines del verano.

La casa no necesitaba renovaciones importantes, pero hubo algunas adiciones inquietantes al antiguo edificio. La habitación en la que la ubiques debe tener una presencia sólida sin ninguna decoración intrusiva», dice Marston.

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La sala de estar era un lugar lógico para comenzar. El horno de pan de la chimenea de piedra caliza se ha restaurado y las paredes y las vigas oscuras se han pintado con cal. Marston siempre tiene la misión de hacer que las habitaciones sean más ligeras.

La siguiente fila de habitaciones comunicadas era la que tenía una escalera que subía al desván. Marston no había decidido cómo obtener un acceso más satisfactorio al espacio hasta que contrató a un carpintero para reemplazar la puerta de madera contrachapada con una puerta del siglo XVIII.

«Las puertas antiguas eran muy fáciles de encontrar en ese entonces», dice Marston. Pensó que cabría en la casa y, para su sorpresa, así fue. Esto nos permitió tener el dormitorio principal y el baño arriba, lo cual fue una gran mejora.

Hace tres años, Marston y Deborah decidieron poner su cocina en esta habitación con escaleras. Una de las primeras mejoras de Marston aquí fue eliminar los techos bajos y modernos. Se exponen las vigas y se mejoran las proporciones. “Un diseñador local instaló los gabinetes de la cocina y colocó una nueva ventana sobre el fregadero”, explica Marston.

«Lo que es más importante, colocamos en ángulo parte de la pared junto a la puerta, lo que nos permitió colocar con éxito un buffet para dos personas en la pared del fondo de la cocina, que data de alrededor de 1760. Pintura original. Es difícil encontrar una pieza de este calidad en estos días con proporciones y detalles tan grandes: realzará enormemente cualquier habitación.

Otra característica de la cocina que encuentra atractiva es la gran fotografía de espárragos recién cosechados apilados en losas listos para ser vendidos en el mercado. «El verde es mi color favorito, palpitando en diferentes tonos».

La pareja come la mayoría de sus comidas en hermosas mesas de roble belga del siglo XIX. “No es sorprendente que tengamos muchos manteles de lino franceses antiguos”, agrega Marston.


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Marston encontró esta mesa Perigord localmente, pero una pieza mucho más interesante, según él, es un banco del siglo XVII con una tapa de nogal tallada que se encuentra en la pared detrás de la mesa.

Mirando hacia abajo desde la pared hay un retrato de un perro del que Marston nunca se separó. “Esta pintura es de 1888 y tiene un gran encanto e ingenuidad”, dice. «El dueño de esta perra la amaba tanto que pintó su retrato y grabó su nombre Myrabelle debajo».

Marston explica que la casa es pequeña pero tiene excelentes comodidades para los visitantes. Al principio, se instaló una suite de invitados independiente al final de la casa frente a la sala de estar, a la que se accede a través de una puerta del siglo XVIII, con un criador de palomas restaurado en el frente. Tiene su propia cocina y una sala de estar ordenada.

Recientemente se renovó un antiguo granero para dejar espacio para el almacenamiento de antigüedades para la tienda de Marston, pero ahora alberga varios candelabros, incluidos candelabros que combinan madera tallada, yeso y hierro forjado. También hay una amplia habitación libre con impresionantes antigüedades. Marston data de alrededor de 1840. Lo consiguió de un dueño de casa local que estaba a punto de tirarlo.

Sobre las camas hay paneles tallados que representan topiarios de jardín, y los invitados también pueden disfrutar de los reflejos en un espejo Luis XVI Trumeau, de alrededor de 1785, comprado por Marston en Lille, en el norte de Francia.

«Los invitados a menudo comentan sobre el banco sueco al final de la cama», informa Marston. «Tanto por su utilidad como por su sencilla belleza».

«Los muebles que elijo siempre son simples y están pintados, pero lo más importante es que tienen que tener alma», dice. Pero la necesidad de buscarlos es una pasión perdurable.

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