Cristal de vanguardia: Waterford | WorthPoint

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El cristal Waterford, especialmente las piezas antiguas fabricadas en Irlanda, sigue obteniendo excelentes precios en las subastas en línea. Este jarrón se vendió por $ 150 en noviembre de 2020.

Cuando se trata de cristal tallado, muchos coleccionistas piensan en Waterford. Es una marca líder que ha sido apreciada durante siglos, pero la historia de la empresa y sus creadores es tan intrincada y compleja como su delicado trabajo. Comenzó como Waterford Flint Glass Manufactory, con George y William Penrose estableciendo una fábrica en la ciudad portuaria irlandesa de Waterford. Junto con los vidrieros traídos de Inglaterra y los trabajadores locales, el negocio prosperó. En 1799, se vendió a un grupo de empleados, que luego se asoció con otras empresas, pero en 1850, la empresa estaba en quiebra y cerró.

En 1947, después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, el inmigrante checo Charles Bacik llegó a Irlanda y reabrió la fábrica, junto con inversores locales y ex empleados. Bacik trajo a otro diseñador checo, Miroslav Havel, y la marca tuvo un renacimiento. Havel comenzó por estudiar los dibujos originales de cuando comenzaron George y William Penrose. Havel no se detuvo allí, se basó en los diseños originales y se le atribuye la creación del patrón Lismore, que es el patrón de cristal más vendido jamás producido. La compañía floreció durante décadas después de esto, se hizo pública en 1966 y finalmente se asoció con Wedgewood. En 1991, la empresa lanzó la línea Marquis como marca independiente. Era más asequible y requería menos tiempo de producción. Si bien la empresa tendría más altibajos financieros en la primera década del 21S t siglo, el nombre Waterford en una pieza de cristal denota calidad, precisión y elegancia.

La fabricación de un cortador de cristal

Si bien el cristal de Waterford es posiblemente uno de los mejores del mundo, no apareció de la nada. Cuando la empresa abrió por primera vez, la capacitación de los cortadores que crearían las obras comenzó temprano. Chicos en el 18th y principios de 19th siglo comenzaría como aprendices a la edad de dieciséis años. Después de cinco años, podrían avanzar hacia el dominio, con 3-5 años adicionales de trabajo para especializarse en cortar, soplar o grabar el vidrio. Hasta el día de hoy, un aprendiz de Waterford debe hacer un cuenco perfecto, acertadamente llamado «El cuenco del aprendiz», antes de ascender. El aprendiz tiene tres intentos, durante dos días, para crear el cuenco, lo que requiere que el trabajador haga cada corte y use todas las técnicas que serían necesarias en cualquier pieza de Waterford. Si el aprendiz tiene éxito, el maestro cortador que aprueba su trabajo lo firma y lo presenta al empleado por sus esfuerzos.

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Un cuenco de aprendiz de Waterford perfectamente elaborado es una barra alta para que los fabricantes de cristales pasen.

La capacitación nunca se detiene en Waterford, ya que surgen nuevos diseños y se prueban nuevos métodos. La compañía fabrica una línea Mastercraft que muestra las complejidades de los cortes y patrones. Estas piezas están destinadas a representar el estándar de oro de la talla de cristal y son algunas de las piezas de mayor precio producidas por la marca. También mantienen su valor, ya que son ejemplos de trabajo que todavía utilizan las técnicas centenarias sobre las que la empresa construyó su reputación.

Un jugador clave en el mantenimiento de los estándares de calidad fue el diseñador de Waterford Jim O’Leary, quien comenzó su carrera como aprendiz a la edad de 15 años en 1960. Finalmente ascendió al puesto de diseñador jefe de la empresa, y el cristal que se firmó por él es buscado por coleccionistas de todo el mundo. O’Leary nació y se crió en Waterford, Irlanda y falleció en su ciudad natal en junio de 2013 a la edad de 69 años.

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Esta pieza, diseñada por el famoso jefe de diseño de Waterford, Jim O’Leary, es un jarrón de edición limitada creado para el Museo de Arte de Milwaukee que se vendió por $ 499,99 en noviembre de 2020.

Piezas icónicas

Muchas casas tienen cristal de Waterford, ya sea un juego de copas de vino, un jarrón para flores o cualquiera de los muchos artículos decorativos que produce la empresa. Sin embargo, sus piezas más conocidas son las que están en público, para que todos las disfruten. Cuando la Abadía de Westminster en Londres celebró el 900th aniversario de Eduardo el Confesor que erigió la iglesia en 1065, se revelaron candelabros de cristal hechos por Waterford y donados a la Abadía por la familia Guinness. Hay un total de doce candelabros, y con diez pies de alto y tres pies de ancho, son impresionantes. Cada uno contiene casi 500 piezas de gotas de cristal hechas a mano y fueron creadas en secreto, en un programa llamado «Operación Killarney».

El amplio mundo de los deportes no es ajeno a Waterford, ya que la empresa proporciona trofeos para varios deportes diferentes. El golf, un deporte especialmente popular en Irlanda, ha visto a muchos de sus principales torneos acudir a Waterford en busca de premios. Pero no se preocupe, incluso si su juego en los enlaces no está a la altura, aún puede tener en sus manos un trofeo de cristal.

La pieza más famosa de Waterford no es una pieza en absoluto. Es una combinación de 2.688 piezas triangulares de cristal tallado a mano y se asienta sobre un asta de bandera del techo de One Times Square en la ciudad de Nueva York. La ciudad ha celebrado el evento de caída de pelota en la víspera de Año Nuevo desde 1907, omitiendo solo 1942 y 1943 debido a preocupaciones sobre la seguridad durante la Segunda Guerra Mundial. Para la celebración del Milenio en 2000, la bola fue completamente rediseñada con triángulos de cristal de Waterford e iluminación de alta tecnología de Phillips. Si bien la bola solo desciende en la víspera de Año Nuevo, permanece en el edificio todo el año. Fue mejorado aún más para los 100th aniversario de la caída de la bola en 2007 con iluminación LED Luxeon que produce refracciones más brillantes y se puede personalizar con diferentes colores. El baile inspiró una línea de regalos y adornos hechos por la empresa para que cualquiera pueda tener un pequeño trozo de magia de Nochevieja en sus hogares.

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La primera bola de Times Square de Nueva York que incluye cristal de Waterford está disponible en un adorno, La estrella de la esperanza, para aquellos que se perdieron su debut en 2000.

La calidad perdura

Como muchas empresas, en 2008/2009, la crisis financiera golpeó duramente a Waterford. A principios de 2009, la empresa estuvo brevemente en suspensión de pagos y luego fue rescatada por KPS Capital, una empresa con sede en Estados Unidos. Para 2010, hubo un acuerdo para construir una nueva instalación en Waterford City. Si bien el movimiento revitalizó la marca, gran parte de lo que fabrica Waterford en la actualidad se fabrica fuera de Irlanda en la República Checa, Polonia, Alemania y Eslovenia. Aún así, la calidad y los estándares siguen siendo altos. Es una de las pocas marcas de cristalería o porcelana que no vende segundos. Si no está a la altura, Waterford no lo venderá.

Si sus planes de Año Nuevo implican quedarse en casa, de manera segura, para ver caer la pelota en la televisión, puede brindar por algo en un hermoso par de copas de champán. Por un 2021 con suerte como el cristal.


Brenda Kelley Kim vive en el área de Boston. Es autora de Sink or Swim: Tales From the Deep End of Everywhere y escribe una columna distribuida semanalmente para Gannett News / Wicked Local. Cuando no escribe o pasea a su pug malhumorada Penny, disfruta de las ventas de garaje, los mercados de pulgas y el bádminton.

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