De cenizas a los emprendedores: los juguetes de Henry Orenstein

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Jimmy Jet era una estación aérea de juguete que permitía a los niños jugar a ser pilotos. Todavía recuerdo la primera vez que lo vi. Su popularidad continuó mucho después de que fueron descontinuados.

Los empresarios suelen llevar una vida fascinante. Los fabricantes de juguetes son algunos de los más interesantes, y Henry Orenstein no es una excepción. Sobrevivir al Holocausto fue el primero de muchos hitos en su vida de 98 años. Poseer patentes para más de 100 juguetes será su legado.

Orenstein también es un conocido jugador de póquer y fue incluido en el Salón de la fama del póquer en 2008. Jugó el juego y patentó una mesa que revela las cartas durante un torneo de póquer televisado.

En una entrevista, Orenstein sintió que uno de sus primeros engaños le salvó la vida. Mientras estaba preso en el campo de trabajo polaco de Budin durante el Holocausto, un día hizo una apuesta seria. Los soldados nazis buscaron científicos para el proyecto y Orenstein afirmó estar solo para evitar la ejecución.

También mencionó la importancia de comprender las probabilidades y leer a otros jugadores. En el mundo de los juguetes, se puede decir que Mattel ha hecho la oferta más grande. Orenstein sabía cuándo mantenerlo, en el camino hacia el éxito, en lugar de subir la apuesta.

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Betty the Beautiful Bride fue una de las primeras muñecas principales de lujo, una variación de las muñecas de ama de casa y de carácter doméstico.

Tres años después de la fundación de Mattel Inc., Orenstein fundó De Luxe Toy Creations en 1951. Inicialmente, la empresa era conocida por sus muñecas de moda a escala 1:3. De Luxe Creations fue el fabricante líder de estas muñecas. Barbie aún no estaba en el mercado y había espacio para la expansión.

Philadelphia & Leading Railroad Company compró De Luxe Toy Creations a mediados de la década de 1950. La compañía cambió su nombre a DeLuxe Reading Toys y agregó algunas variaciones a la ortografía de «DeLuxe».

Sin embargo, la compañía ferroviaria tuvo problemas para comprender el mercado de los juguetes y Orenstein volvió a comprar el negocio solo unos años después. Desafortunadamente, el cambio de nombre parecía estar arreglado para todos los involucrados. Por lo tanto, Orenstein volvió a cambiar el nombre a Deluxe Topper Toys y lo cambió a Topper Toys en 1964.

La operación tuvo lugar en una antigua planta de costura de Singer en Newark, Nueva Jersey. Ubicada en 40 acres de tierra, se la conoce como la «Fábrica de juguetes más grande del mundo» y se ha convertido en el empleador más grande de la ciudad.

Los juguetes Deluxe Topper (y Topper) se convirtieron en una marca muy conocida en la década de 1960 y alguna vez fueron el cuarto fabricante de juguetes más grande. Desde el principio, algunos de los juguetes más queridos fueron las muñecas. La empresa siguió fabricando muñecas y bebés a escala 1:3 y encontró una estrategia de colocación de tiendas. Orenstein notó que la parte superior de los estantes de las tiendas de comestibles siempre estaba vacía.

La tienda de abarrotes era una excelente alternativa a los grandes almacenes. Las madres y los cuidadores compraban comestibles con más frecuencia que en cualquier otro lugar. Luego, Deluxe Stopper firmó un acuerdo de comercialización para llenar los estantes superiores de la tienda de comestibles. Fue un gran éxito, y las muñecas topper a menudo se denominan muñecas de supermercado en los mercados coleccionables. Estos eran más asequibles que las muñecas de los grandes almacenes sin sacrificar la calidad.

Las muñecas en la década de 1950 eran el nombre de la lectura de lujo. Incluyeron personajes infantiles y domésticos como Caperucita Roja, Nancy Nurse y Betty The Beautiful Bride. Otras muñecas grandes populares incluyeron a las amas de casa de Susie y las lindas muñecas de bebé de Susie con muchos accesorios.

Deluxe Reading estuvo un tiempo con una muñeca fashion a escala 1:3, junto con una muñeca Candy Fashion. Tenían una serie de muñecas modding en 1965 con nombres maravillosos como Cool Cat, The Swinger, Slick Chick y Yeah Yeah. Uno de mis favoritos sobre la estética del modding es la difusión del marketing en el hogar.

En respuesta a Barbie, Deluxe Toys ha lanzado una muñeca de moda Dawn Playscale. Ella era aproximadamente la mitad del tamaño de Barbie. Fueron elaborados entre 1969 y 1973, arraigados en cabello y pestañas, y equipados con un stand para finos maquillajes y presentaciones.

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Topper Toys ha lanzado una exitosa serie de autos fundidos a presión llamada Johnny Writing. Tuvieron éxito con la aprobación de expertos y compitieron con Hot Wheels de Mattel.

Algunos juguetes para niños tenían un toque aventurero. Estos incluyen autos fundidos a presión de Johnny Lighting, Jimmy Jet y Johnny Eagle Gun. El automóvil de Johnny Lighting compitió con Hot Wheels de Mattel, pero Orenstein tuvo éxito en marketing y supervivencia. Patrocinó el auto de carrera del piloto Al Unser Senior en las 500 Millas de Indianápolis. Answers ganó e impulsó las ventas de Johnny Writing.

Los juguetes futuristas como Operation X500 y Ding-a-Ling Robots también fueron populares entre los niños. Deluxe Toppers promocionó con éxito sus juguetes y aprovechó su atractivo nacional para los automóviles y el espacio exterior.

Mencioné anteriormente que Orenstein sabía cuándo tener una buena idea, pero lo explicaré pronto.

La empresa tuvo que declararse en quiebra en 1973. Hubo un problema de tergiversación de inventario y fondos robados por parte del contador, y la operación terminó en 1974.

Incluso si la empresa colapsara, Orenstein no podía dejar de lado su llamado innovador. Cuando visitó el Torneo de Juguetes de Nueva York a principios de la década de 1980, quedó asombrado con el automóvil de juguete japonés que podía transformarse en un avión. Así que trabajó con Hasbro y el fabricante japonés de juguetes Takara para comercializar Transformers, un robot de juguete que se transformaba en un automóvil o un animal. Luego, en 1984, nació uno de los juguetes más populares de la década de 1980. Muchos recordarán que se ha convertido en una popular serie animada de televisión y en algunas películas.

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La colaboración entre Orenstein y Takara y Hasbro dio lugar a los juguetes Transformers. Estas figuras populares de la década de 1980 se convirtieron en la base de la serie de televisión animada, y la historia de la película comenzó en 2007 por el director Michael Bay.

Hay cientos de patentes de juguetes y muchos nombres comerciales propiedad de Orenstein. Esta interesante historia muestra que el tipo correcto de asunción de riesgos puede conducir a un gran éxito.

Orenstein murió el 14 de diciembre de 2021. Tenía 98 años. Su autobiografía, «Tengo que vivir: sobrevivir al Holocausto para todas las posibilidades», es un testimonio de su capacidad de recuperación e imaginación.


Edythe Smith es una aspirante a educadora que ama la antigüedad, el cine, la música y la antropología lingüística. Su colección personal incluye películas de 16 mm y 8 mm, cámaras de cine, discos, libros, arte contemporáneo, muñecas y figuras de cerdos.

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