Dentro de la casa georgiana de Dan Cruickshank

Cuando era adolescente, me encantaban los edificios del siglo XVIII», dice el presentador de televisión e historiador del arte Dan Cruickshank. Y recuerda haber estado «cegado» por las terrazas georgianas en Londres, especialmente las que rodean Bloomsbury. Sin embargo, cuando tenía poco más de veinte años, su pasión lo llevó más al este, a Spitalfields, donde ahora reside. Su casa adosada del siglo XVIII es una de las muchas casas adosadas en el área que salvó de la demolición en la década de 1970.

Construida en 1727 por el Sr. Vance y el Sr. Brown, la casa de Dunn fue parte de la rápida expansión de Spitalfields luego de la llegada de miles de trabajadores de la seda hugonotes que huían de la persecución en Francia. Los propietarios originales, John y James Peyton, pueden o no haber sido refugiados, pero ciertamente estaban involucrados en la industria de la seda como comerciantes. «Podrían haber sido franceses», dice Dunn. «Tenían el dinero, el gusto, y se dieron un buen pedigrí en el que florecieron todos los diseños de la casa».

Pero Vance y Brown también estuvieron involucrados en estos elegantes detalles arquitectónicos. Se habrían inspirado en los nuevos edificios que se estaban construyendo alrededor de la ciudad, dice Dunn, dibujando todo lo que les intrigaba. «Los libros de patrones llegaron después», explica, señalando que los constructores especulativos quedaron «claramente impresionados con la forma en que incorporaron las grandes ideas de la era clásica: el lenguaje arquitectónico de Inigo Jones y Christopher Wren». Lo recibí», explica.

Spitalfields era un barrio marginal de facto cuando Dunn se familiarizó por primera vez con el área a fines de la década de 1960, atraído por la variedad y la calidad de la famosa Iglesia de Cristo de Hawksmoor y la arquitectura circundante. Toda la terraza estaba tranquila y vacía. «Todo estaba en la lista, pero a nadie realmente le importaba. Gran parte del área estaba en mal estado».


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La casa no se había mantenido adecuadamente, pero tampoco había sufrido ninguna «mejora intrusiva». Los detalles originales permanecieron intactos ya que ni el arrendador ni el inquilino podían permitirse reemplazarlos. “Se podría decir que estos edificios estaban protegidos por la pobreza”, dice.

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Cuando Dan se mudó a su casa a fines de la década de 1970, había estado desocupada durante casi dos décadas. “Solía ​​visitarlo muchas veces antes de que llegara al mercado”, dice. «El frente estaba todo tapiado, pero la parte de atrás estaba hecha jirones, así que entré por la ventana».

Lo que encontró dentro era inquietantemente hermoso. «Fue una experiencia mágica caminar por esta casa de principios del siglo XVIII. Tiene cornisas dentadas y la cómoda original en el sótano». Sorprendentemente, todavía está en perfectas condiciones. Se hizo. «Fue todo muy extraño», dice Dunn. «Lleno de muebles victorianos tardíos y de los años 30, pudriéndose en su lugar».

Cuando se presentó la oportunidad de comprar una casa, aprovechó la oportunidad a pesar de los extensos daños causados ​​por el agua y el derrumbe del techo. Afortunadamente, el piso permaneció sólido y el revestimiento no se vio afectado en gran medida. «Me mudé poco después y viví en la zona más seca», dice. Con baños al aire libre, agua fría y luces de gas, Dan tiene buenos recuerdos de sus primeros años viviendo en un «ambiente extraño y romántico».


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La restauración fue lenta y minuciosa, pero llena de fascinantes descubrimientos. En el comedor verde, los paneles de la alcoba sugirieron que alguna vez tuvo estantes y gabinetes incorporados, por lo que construyó un reemplazo con madera recuperada de otras casas en el área. «Es un monumento al East End perdido de Londres», dice.

Para el mobiliario del hogar, busqué obras de finales del siglo XVII y principios del XVIII. «Se trata de la cultura de la casa. La mayor parte es muy barata y proviene de los mercados locales. Todo tiene la calidad mediocre que me gusta».

Mirando alrededor de la casa hoy, está claro que la renovación fue un trabajo de amor, y Dan mostró un enfoque igualmente obstinado para investigar su historia. Conoce el nombre y la ocupación de todos, e incluso puede señalar detalles específicos de una familia en particular.

Dunn cree que los pequeños agujeros junto a todas las puertas interiores fueron hechos por familias judías que fueron inquilinos durante algún tiempo. Había solo dos personas y ambas casas tenían las mismas marcas. Dan también se enteró de que a la última familia que vivía en la casa se le había pagado para mudarse por el propietario era una práctica común en los años 40 y 50 y por eso se abandonaron los muebles”.

Dan ha vivido en su casa más tiempo que cualquiera de los residentes anteriores, pero disfruta de su presencia. «Si la casa está embrujada por alguien, soy yo», se ríe.

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