Desarrollo de una colección de cámaras: 1931-1950

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La fotografía jugó un papel importante en la Segunda Guerra Mundial (y más tarde en la Guerra Fría), ya que se utilizaron cámaras espía como esta cámara Steineck ABC para recopilar inteligencia para ayudar en los esfuerzos de guerra.

A medida que la película de 35 mm despegó en las primeras décadas del siglo XX, la fotografía no solo ganó tracción como un medio emergente de bellas artes, sino que se generalizó entre la conciencia pública. A medida que las naciones se vieron envueltas en la Segunda Guerra Mundial, las cámaras se convirtieron en una parte necesaria para realizar investigaciones de inteligencia y compartir noticias del frente. Estas décadas vieron el perfeccionamiento de la tecnología, ya que se introdujeron la cámara réflex de un solo objetivo (SLR) y las cámaras instantáneas.

De ninguna manera es una lista completa, esta guía destaca algunas de las cámaras más buscadas por los coleccionistas, aquellas con importancia histórica o aquellas con un diseño novedoso. Puede leer las entradas anteriores de esta serie aquí, sobre la recopilación de cámaras de la década de 1880, y aquí, sobre las cámaras de las primeras décadas del siglo XX.

Zeiss Ikon Contax II – 1936

En respuesta de Zeiss a la popularidad de la Leica I, la Ikon Contax II se convirtió en la elección predominante de 35 mm para los fotoperiodistas. Los aficionados a la historia pueden reconocer esta cámara, o al menos las imágenes capturadas por una similar, ya que Robert Capa usó una Contax II para capturar imágenes de los aterrizajes del Día D. Si bien muchos de los negativos tomados fueron destruidos en el cuarto oscuro, esas fotos icónicas son un testimonio de la calidad de las cámaras Zeiss. La empresa se hizo famosa por la calidad de sus lentes, ya que eran superiores a todo lo que había en el mercado en ese momento. La lente F1.5 Sonnar, que se encuentra en muchas de estas cámaras, a menudo se considera una de las mejores lentes jamás producidas. Dada la importancia histórica de esta cámara y su alta calidad, no sorprende que la Ikon Contax II sea altamente coleccionable.

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Una de las cámaras de 35 mm más reconocibles jamás producidas, la Zeiss Ikon Contax II sigue siendo conocida por su calidad.

The Kine Exakta – 1936

La Kine Exakta se destaca por ser la primera cámara réflex de lente única (SLR) de 35 mm disponible públicamente y producida ampliamente. Si bien la tecnología SLR se implementó en cámaras de formato grande y mediano, Exakta fue la primera vez que se hizo lo suficientemente compacta para caber en una cámara de 35 mm. Esto significaba que las personas podían enfocar y tomar imágenes a través de una sola lente debido a algunos ingeniosos trabajos de lentes de aumento y espejos. Este cambio de diseño significó que las distancias focales disponibles podrían expandirse, una clara diferencia con las populares Leicas en ese momento. Si bien se produjeron varias versiones diferentes durante los próximos doce años, la Exakta original es una adición valiosa a cualquier colección de cámaras.

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Producida en Alemania por Ihagee de Dresde, la Kine Exakta preparó el escenario para décadas de fotografía al introducir la tecnología SLR.

Kodak Super Six-20–1938

Si bien es notoriamente poco confiable e increíblemente costosa (aproximadamente $ 4,300 en la actualidad), la Kodak Super Six-20 fue la primera cámara de exposición automática producida para el público. Décadas antes de su tiempo, es esencialmente la primera cámara de apuntar y disparar, ya que utiliza un medidor de luz incorporado especial para ajustar automáticamente la velocidad de obturación y la apertura. El diseño único en forma de concha lo hizo perfecto para viajar si podía confiar en él para trabajar. El Super Six-20 se retiró del mercado en 1944, ya que la demanda era baja y las reparaciones necesarias abundaban en los modelos existentes. Sin embargo, la sombra de esta cámara es larga, ya que la exposición automática despegó décadas después una vez que los avances tecnológicos la hicieron menos propensa a fallar. Dada su rareza y su lugar en la historia, los Super Six-20 a menudo se venden por varios miles de dólares.

Minox Riga – 1938

Si alguna vez ha soñado con ser James Bond, tal vez el Riga Minox despierte su interés. Durante el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, la inteligencia británica compró todos los Minox que pudieron encontrar, poniéndolos en uso durante la guerra. La primera cámara espía por excelencia, esta discreta cámara subminiatura era perfecta para necesidades de enfoque cercano, como fotografiar documentos o equipos. Las versiones posteriores se utilizaron en la Guerra Fría; de hecho, un sucesor de Minox Riga fue utilizado por el famoso espía soviético John Anthony Walker Jr. durante sus esfuerzos de vigilancia contra Estados Unidos. Sin embargo, esta elegante cámara puede valer bastante si encuentra modelos más antiguos en buenas condiciones.

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Inventado por Walter Zapp, esta famosa cámara espía lleva el nombre de la ciudad en la que nació (Riga, Letonia).

Hasselblad 1600F – 1948

Mientras que la 35 mm estaba ganando terreno en el fotoperiodismo, las cámaras de formato medio aún reinaban supremas para muchos fotógrafos profesionales y comerciales a mediados del siglo XX. La primera cámara diseñada por Victor Hasselblad, presentaba muchos elementos intercambiables, incluidos lentes, visores y revistas de películas, lo que la hacía altamente personalizable para distintas necesidades. Este modelo, que lleva el nombre de su velocidad de obturación máxima, se fabricó durante dos décadas hasta que se introdujo un obturador de hoja en 1957. Ese modelo, el 500C, fue famoso al espacio como parte de las misiones de aterrizaje lunar Apolo de la NASA. Como el diseño modular permite modificaciones fáciles, es posible convertir estas antiguas Hasselblad en cámaras digitales que funcionen. Sin embargo, tenga en cuenta que su fama conlleva un alto precio, ya que fácilmente ganan miles de dólares en el mercado secundario.

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La Hasselblad 1600f fue la primera cámara de formato medio en incorporar tecnología SLR.

Cámara Polaroid Land modelo 95-1948

Si bien podríamos asociarlos con las décadas de 1960 y 1970, Polaroid fabricó su primera cámara instantánea en 1948. La Land Camera, llamada así en honor a su inventor, el Dr. Edwin Land, fue la primera cámara en desarrollar fotografías internamente. Trabajando de una manera bastante similar a los modelos posteriores, la cámara funcionaba alimentando una película con recubrimiento especial a través de la cámara, que tenía agentes fijadores que se activarían con la presión del avance de la película. Este primer modelo requería que la película permaneciera dentro de la cámara para el revelado, lo que demoraba aproximadamente un minuto. Abriría la parte trasera de la cámara para quitar la fotografía. Disponible hasta 1953, preparó el escenario para que Polaroid se convirtiera en sinónimo de cámaras instantáneas. Ahora es algo fácil encontrar modelos funcionales de esta cámara, aunque conseguir la película adecuada resulta más difícil. Aunque actualmente no vale mucho, sin embargo, es una cámara importante en la historia de la fotografía.

Steineck ABC –1948

Otra cámara espía, la Steineck ABC, fue diseñada para usarse como un reloj de pulsera, lo que permite a los agentes tomar fotografías discretamente mientras «verifican» la hora. Esta cámara tomó ocho imágenes circulares en un pequeño disco de película de menos de una pulgada de diámetro. Curiosamente, pudo producir sus propios discos de película utilizando una película de 35 mm y un punzón especial proporcionado por la empresa. Steineck también vendió diferentes lentes, filtros de clip e incluso una ampliadora en miniatura adjunta, para que usted mismo pudiera hacer impresiones. Relativamente raras, las cámaras ABC son una gran adición a cualquier cámara o colección con temática de espías.

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Perfecto para documentar reuniones clandestinas, esta elegante cámara / reloj venía con diferentes correas de reloj y se vendía en una caja de presentación.

PETAL japonés – 1948

La cámara subminiatura más pequeña de la época, la PETAL, tiene aproximadamente el tamaño de una moneda de medio dólar (o 30 mm). Otra cámara utilizada con fines de espionaje, permitía a los usuarios tomar discretamente seis exposiciones circulares en un casete de película precargado. Fabricado por la PETAL Optical Company de Japón, fue realizado durante la ocupación de Japón (de hecho, algunos modelos tienen una inscripción «Made in Occupied Japan»). Se sabe que existen dos variaciones diferentes, la principal diferencia son las inscripciones frontales, ya sea «PATENTADO» o «PATENTES». Esta cámara de enfoque fijo tomó imágenes cuando se presionó el gatillo y aparentemente era una de las favoritas de los investigadores privados. Muy buscado por los coleccionistas, todas las variaciones del PÉTALO son bastante raras.

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Si bien el PETAL redondo fue el primero en lanzarse, también estaba disponible un modelo octogonal, llamado «Sakura».

Megan Shepherd es curadora, escritora independiente y artista. Ha trabajado en museos de bellas artes durante una década y tiene dos maestrías en el campo. Cuando se toma un descanso del arte, le gustan los libros de ciencia ficción, las antigüedades, ir de mochilero y comer su peso en Dim Sum.

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