En memoria de Ronko-Worth Point

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Veg-o-Matic se introdujo en 1961 y es una de las colecciones Americana del Smithsonian.

La mayoría de las personas han visto anuncios de aparatos de cocina, electrodomésticos pequeños y otros artículos para el hogar en la televisión nocturna, pero ¿estos artículos son coleccionables? ¿Alguien todavía tiene Veg-O-Matic? Hubo anuncios de todo tipo de productos en la categoría «como se ve en la televisión», pero Ronco, una empresa fundada por el vendedor e inventor Ron Popeil, es la más famosa. Ha revolucionado la forma en que la gente compra productos y es considerado el padre de los infomerciales.

Parte del atractivo no era solo el producto, sino el propio Ron. Sus padres se divorciaron cuando él tenía tres años y él y sus hermanos vivían en un internado, que es esencialmente un orfanato. Cuando tenía ocho años, sus abuelos lo llevaron a vivir con ellos a Miami. A la edad de 13 años, Ron se mudó a Chicago para vivir con su padre, quien dirigía la fábrica. Samuel J. Popeel también fue el inventor, y en realidad fue el diseñador de Pocket Fisherman, uno de los productos Ronco más famosos.

Ron comenzó a vender el producto en un puesto emergente en un mercado de pulgas en Chicago y finalmente demostró y vendió el producto en la tienda insignia de Woolworths en Chicago. En el verano, dejaba la ciudad para viajar a ferias estatales, vender productos y demostrar las características de artículos como Chop-o-Matic. En la década de 1950, a los 16 años, vendía aparatos y ganaba unos 1.000 dólares a la semana. Esta fue una cantidad casi sin precedentes en ese momento.

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Chop-O-Matic se vendió muy bien a mediados de la década de 1950 y se convirtió en el escenario de los productos de Ronco Empire.

Productos pioneros

Ron siempre ha estado comprometido con la innovación. El producto que vendía era obra suya o de su padre, pero no se limitaba a inventar artilugios para la venta de otras empresas. Ron hizo todo, desde marketing hasta diseño de paquetes y ventas. Tenía la energía de la manía, y sus demostraciones de ventas en Woolworths cautivaron a las multitudes que acudieron en busca de espectáculo y mercadería. Estar de pie en la tienda durante horas fue un trabajo duro, y con la prosperidad de la posguerra, la televisión estaba en muchos hogares. Así que Ron tomó la iniciativa de filmar su primer comercial con el popular Chop-O-Matic. El costo de producir este anuncio fue de alrededor de $ 500, pero Ron y su producto se colocaron frente a miles de clientes en todo el país.

En una entrevista, Popeel dijo que había ganado suficiente dinero para pagar algunas clases universitarias en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, pero parecía inútil cuando le estaba yendo bien económicamente sin una educación superior. Sin embargo, allí conoció a su socio comercial Mel Korey. Corey comenzó a comerciar con Ron después de graduarse y fundó Ronco en 1964.

El primer producto que vendió Ronco fue Ron Cosplay Gun. Esta boquilla para manguera de jardín viene con una tableta en polvo de detergente, cera para autos y herbicida para que los propietarios puedan lavar sus autos, limpiar ventanas y fertilizar el césped. .. El tiempo de televisión se volvió más barato a altas horas de la noche y nacieron los infomerciales. Ron se ha convertido en un típico vendedor, showman y magnate de los negocios, presentando artilugios, pequeños electrodomésticos y, por supuesto, el famoso «cabello atractivo» de GLH en una lata. Este fue uno de los primeros productos con una bonificación de otro producto de amapola, Trimcomb.

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El peine pequeño que viene con la cuchilla se puede usar para un recorte rápido.

Pero espera… más

Siempre había más en Ronco. Productos como las herramientas de costura Buttoneer y Ronco Smokeless Ashtray son bien conocidos, pero muchos no recuerdan la participación de Ronco en el negocio de la música. Ronco Records no era la versión de un músico de estudio, sino una serie de álbumes recopilatorios con las canciones del artista original que las grabó. Los discos eran más baratos que los originales porque estaban prensados ​​en ranuras menos profundas y no tenían la misma calidad de sonido. Por supuesto, también había un gadget, RoncoRecord Vacuum.

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¡A bordo! Lanzada en 1974, esta compilación fue popular entre los fanáticos de la música.

No todo fue un milagro

El camino a la fama y la buena suerte no siempre ha sido fácil para Popeel. En 1984, la empresa se declaró en quiebra. Esto se debe principalmente a una estrategia de larga data de garantizar a los minoristas que la empresa vuelve a comprar los productos no vendidos. Además, competían con empresas como Norelco y Remington, ya que comenzaban a pasar de dispositivos más pequeños a electrodomésticos más grandes. Lamentablemente, uno de los productos de la empresa, la máquina Ronco Clean Aire, no se vendía bien y los minoristas devolvieron casi dos tercios de las unidades que compraron, lo que provocó pérdidas significativas para la empresa. Eventualmente, Popeel se asoció con Fingerhut, que lanzó el canal de televisión de compras desde el hogar. «Establecer y olvidar» Ronco Rotisserie debutó en este canal, poco después de que Ron lanzara una serie de anuncios de largometraje titulados «Invenciones increíbles». Los anuncios producidos en el segmento de 30 minutos eran como programas de cocina y demostraciones. Seguirán más equipos de cocina.

En 2005, Popeel vendió la empresa por 55 millones de dólares y, en general, dijo que la venta se hizo en «dos pagos simples». En julio de 2021, Lompeel reinventó el desarrollo de productos, el marketing, la publicidad y las ventas y murió en Los Ángeles a la edad de 86 años. Su mercadería se producía en masa, por lo que los fanáticos de los dispositivos retro aún pueden encontrar mercadería en mercados de pulgas, ventas de bienes raíces y en eBay. En su autobiografía titulada «Vendedor del siglo», Popeel detalló su carrera y productos, explicando su estrategia y motivación para continuar. Afirmó haber vendido productos por valor de mil millones de dólares durante su carrera. ¿Y lo que es más?


Brenda Kelly Kim vive en el área de Boston. Es la autora de Sinkor Swim: Tales From the Deep End of Everywhere y escribe la columna sindicada semanal para Gannett News / Wicked Local. Cuando no estoy escribiendo o paseando un elegante pug, disfruto de las ventas de garaje, los mercados de pulgas y el bádminton.

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