Historia comestible: recopilación de distribuciones estadounidenses de la guerra de Vietnam

La participación masiva de EE. UU. en la guerra de Vietnam tuvo lugar en marzo de 1965, cuando 3.500 marines estadounidenses atacaron las playas de Da Nang. Tan pronto como esos hombres aterrizaron, necesitaron una gran cantidad de comida para alimentarse. Disfrutaron de comida caliente mientras los soldados estaban en la base. En el sitio, necesitábamos una alternativa ligera y fácil de comer. La recolección de raciones militares se ha vuelto popular recientemente a través de YouTubers como Steve1989MREInfo, y sus videos informativos se han visto millones de veces.

La creciente demanda de la milicia de la guerra de Vietnam significa que muchas empresas ahora están haciendo réplicas. Duplicados Al igual que las bayonetas y las pistolas, los duplicados son populares entre los recreadores militares. También son ideales para coleccionistas de presupuesto limitado, ya que están fácilmente disponibles a su bajo costo. Sin embargo, este artículo solo es relevante para artefactos históricos.

MCI-Distribución estándar de la Guerra de Vietnam

MCI (Meal Combat Individual) fue el alimento básico del personal militar estadounidense en una campaña en Vietnam. Los soldados llamaron a estas raciones C. MCI reemplazó los modelos de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea y se puso en funcionamiento por primera vez en 1958.

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Un MCI bien conservado de 1966. Tenga en cuenta que contiene un pequeño paquete de cigarrillos Salem.

El informe oficial del intendente del ejército sobre MCI concluyó que las raciones enfatizaban «la utilidad, la flexibilidad de uso y una variedad más amplia de alimentos». La unidad ARVN (Ejército de la República de Vietnam) también recibió un MCI durante la operación de combate.

Cada distribución constaba de tres componentes principales: latas de «carne», latas de «pan» y latas de «postre». De vez en cuando, se agregarán latas pequeñas de mantequilla de maní para untar. También se incluyeron accesorios (cuchara, chicle, papel higiénico, café, crema, azúcar, sal, fósforos, cigarrillos).

Los ingredientes del pan incluían galletas, galletas saladas o galletitas. Los componentes del postre generalmente incluían pasteles, puré de manzana o cócteles de frutas. Lo que muchos soldados temían eran los ingredientes de la carne. Algunas latas (como las de espaguetis y albóndigas) eran populares, mientras que otras eran despreciadas. Una unidad apodada «Joker» porque no podía comer la comida de «jamón picado y huevos» e hizo un gruñido desafortunado en un sorteo al azar.

Una manera fácil de determinar que MCI se encuentra en la era vietnamita real es confirmar la presencia de cigarrillos. Las principales marcas publicadas durante la guerra fueron Winston, Lucky’s, Pall Mall, Salem y Marlboro. Sin embargo, los coleccionistas deben tener en cuenta que es probable que el MCI completo vendido sin cigarrillos sea de Vietnam o posterior, ya que los cigarrillos se descontinuaron en 1972.

Al igual que con todas las compras de coleccionables militares, el comprador debe tener un conocimiento histórico sólido. Desafortunadamente, un vendedor infame puede encontrar dos latas de «pan» y perder la lata de «carne» después de comprar un MCI de la era vietnamita en combinación con otras partes de la ración.

Durante la guerra, los soldados desmantelaban MCI con frecuencia en el campo. A menudo colocan latas individuales en un par de calcetines que cuelgan de una mochila. Por lo tanto, no es de extrañar que muchos vendedores ofrezcan latas individuales.

Liofilizados y modernos: distribución LRP

LRP (pronunciado «Lurp») significa ración de patrulla de largo alcance. La tecnología de secado por congelación fue desarrollada por la NASA para los astronautas. Las raciones de LRP eran las más modernas del mundo en ese momento. Todos los MRE de hoy pueden rastrear su diseño hasta la relación LRP.

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Un ejemplo del contenido de la distribución de LRP. Observe cómo se liofiliza el plato principal.

Como su nombre lo indica, estaba destinado al consumo de unidades que patrullaban la jungla durante largos períodos de tiempo. El LRP, que es especialmente popular entre los Rangers y los SOG (Grupo de Estudios y Observaciones), tenía la ventaja de ser extremadamente liviano. Al igual que MCI, LRP tenía una variedad de menús. Los platos iban desde picadillo de ternera hasta espaguetis.

Un inconveniente importante de LRP era la cantidad de agua necesaria para cocinar una comida (1,5 pintas). Este fue un problema en la selva bochornosa de Vietnam, donde el agua limpia es preciosa. Los soldados necesitan consumir esta cantidad de agua para detener los efectos de la deshidratación, incluso si su dieta se desmorona y se come seca.

Obtener LRP emitido en Vietnam es más difícil para los coleccionistas modernos que MCI producido en masa. Además, los militares también conocen la distribución de LRP como «rata larga», y algunos vendedores aún se refieren a este apodo. Finalmente, los precios suelen subir porque LRP está asociado con fuerzas especiales.

Derribado solo: distribución de supervivencia

La distribución de propósito general de Food Packet Survival es una gran adición a cualquier colección militar. Diseñado para pilotos que han derribado territorio enemigo, esta distribución fue muy utilizada en Vietnam.

La distribución de supervivencia se fabricó por primera vez en 1965. Empaquetado en una lata portátil, el contenido incluía cuatro barras de alimentos altas en calorías, café, azúcar y mezcla para sopa. El manual de instrucciones (que puede estar incluido en la lata o impreso en la parte posterior de la lata) animaba a los usuarios a comer despacio para aumentar la satisfacción. También se proporcionó una llave para abrir la lata, incluso si el piloto no tenía otras herramientas a mano. Esta distribución tuvo tanto éxito que el ejército de EE. UU. todavía usa el formulario actualizado. A pesar de su pequeño tamaño, recolectar este tipo de alimentos completos y bien conservados puede dañar tu billetera.

Cuando los historiadores examinan los conflictos, suelen tejer historias llenas de batallas y personalidades importantes. Lamentablemente, este enfoque pasa por alto la presencia cotidiana de soldados sobre el terreno. Vietnam era un lugar terrible para luchar. Aparte del peligro de los fuegos enemigos, algunos de los peores terrenos del planeta han tenido un esfuerzo constante y condiciones de vida duras.

Las distribuciones antiguas son artefactos históricos. Los coleccionistas modernos están haciendo un importante trabajo de preservación al construir tales colecciones. Además, la adquisición de alimentos (a menudo semanas a la vez) que estos militares debían consumir se enfoca en su lucha personal.


Matthew Doherty es escritor, editor y docente especializado en todo lo relacionado con la historia. Su trabajo ha sido publicado en UK Defense Journal, Small Wars Journal y The Collector. Tiene una maestría de la Universidad de Edimburgo y una licenciatura en artes de la Universidad de Leeds. En mi tiempo libre, también escribo historias de ciencia ficción.

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