Historia de las figuras de porcelana del siglo XVIII

En el Reino Unido, las figuras de porcelana se fabricaban principalmente en Chelsea, Bow y Derby, a menudo inspiradas en las que fabricaba Meissen en Alemania. Pero estos muchachos no solo están parados en gabinetes de vidrio y repisas de chimenea como lo están hoy. Fueron llevados a cenar para amenizar la mesa, impresionar y entretener a los invitados.

Ya en la Baja Edad Media era costumbre sacar muñecos de cera y azúcar para decorar la mesa. Sin embargo, hubo un problema con estos trabajos. Estas figuras frágiles a menudo durarán solo durante la noche, ya que el azúcar se derrite y la cera se derrite.

Tan pronto como la porcelana estuvo disponible, reemplazó el uso de cera y azúcar, lo que permitió la producción de figuras que podían usarse muchas veces. En la cena de moda del siglo XVIII, el último postre que se servía era un plato nocturno, y se hizo popular un servicio especial de postres.

Chelsea-Shepherd’s Derby Candlestick con laúd, c1775

Por lo general, era más elaborado que el servicio de la cena y estaba acompañado de impresionantes decoraciones de mesa. De hecho, crear una mesa de postres impresionante se ha convertido en el trabajo de un experto. A ellos se dedicaron capítulos en los libros de cocina de la época, y en el comedor aristocrático florecieron los jardines de mesa con pirámides, fuentes y granjas.

Horace Walpole escribió en broma en 1750 que «todos los genios de esa época se han adoptado en el diseño de nuevos planes de postres». Cuando la duquesa de Norfolk tuvo una gran cena en 1756, el invitado escribió: Plantaciones de arbustos en flor, y agua fina con delfines echando agua en medio, y ciervos esparcidos irregularmente por el césped… era todo ese trabajo que quedaba sobre la mesa hasta que nos íbamos al café…

No en vano, las figuras humanas y animales jugaron un papel central en estos paisajes. Y para entretener a los invitados, las parábolas (representaciones escritas o pictóricas de conceptos abstractos) se han convertido en un pasatiempo popular. Un signo de sofisticación aristocrática fue la capacidad de leer estaciones, sensaciones, arte o conceptos como la mitología griega y romana.

De todos los temas, desde dioses y diosas hasta mercaderes y mujeres, los pastores y los pastores deben haber sido los más solicitados, ya que un gran número sobrevivió y siguió siendo un objeto de colección popular. «Cuando trajeron el postre, pensé que era el mejor que había visto en mi vida. En 1748, el embajador británico Sir Charles Hanbury Williams cenó con el conde von Brühl, director de la fábrica de Meissen. Cuando asistí, me fantaseaba conmigo mismo en el jardín o en la ópera.

Chelsea-Laúd y Lamb Derby Shepherd, c1770

Hace apenas tres años, Augusto III de Polonia envió una gran vajilla a Meissen como regalo diplomático, que incluía más de 166 figuras de porcelana, incluidos 54 pastores y 34 cazadores, ya que Carlos I no podía saberlo mejor que el mismo Señor. .. Hay otro contexto para esto: el siglo XVIII trajo consigo el comienzo del romanticismo. Los aristócratas estaban sujetos a estrictas costumbres y protocolos, así que ¿te gustaría escapar a la idílica pastoral donde las personas ingenuas viven una vida sencilla?

María Antonieta tenía una granja modelo, Amo de la Reine, en Versalles. Allí conoció a su amiga en un ambiente íntimo liberado del estricto protocolo de la corte. En los sueños de Arcadia, los aristócratas representan la unidad y la intimidad que normalmente no están disponibles, y estas mesas de postre bellamente dispuestas con figuras de porcelana son una excelente manera de pretender ser simple en gran medida.

A medida que este tipo de entretenimiento de lujo se volvió obsoleto, las muñecas de porcelana fueron desterradas de los gabinetes y los áticos. Las casas de subastas todavía venden una gran cantidad de mercancías, que pueden pasarse por alto, dañarse o ahumarse, pero con una reparación cuidadosa, pueden restaurarse a su esplendor original. Y si los has rechazado como kitch, mira un poco más de cerca … sus rostros inocentes, ojos dulces y actitudes elegantes nos hacen vivir los sueños de Arcadia.

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