Hobo Nickels: la moneda grabada de la Gran Depresión

Durante la Gran Depresión en los Estados Unidos, muchas personas tuvieron que ser creativas para encontrar formas de pagar la vivienda, la comida y la ropa. En octubre de 1929, la caída del mercado de valores provocó la quiebra de los bancos, creando un efecto dominó de desempleo y dificultades financieras. Los tiempos difíciles continuaron hasta la Segunda Guerra Mundial y, como cualquier otro evento importante, el accidente dejó una impresión duradera. Uno de ellos es el «Hobo Nickel», ahora un objeto de colección para los amantes de las monedas y la historia.

níquel vagabundo grabado
Los trabajadores itinerantes podían cambiar las monedas de cinco centavos talladas por alimentos, refugio u otros productos básicos.

Historia del níquel vagabundo

Durante la Gran Depresión, los alimentos a menudo escaseaban y los precios podían fluctuar mucho. Con tanta gente sin trabajo, era esencial estirar su dinero lo más posible. Las monedas de cinco centavos de búfalo, emitidas entre 1913 y 1938, eran monedas comunes, pero no se compraban con mucha frecuencia. Puede obtener una taza de café, una botella de Coca-Cola o una porción de cerdo y frijoles en el restaurante. En el supermercado, con 1 centavo puedes comprar una bolsa de repollo, una bolsa de arroz o papas.

En la década de 1930, era común que los hombres dejaran a sus familias y buscaran trabajo. Estos hombres a menudo se llamaban «vagabundos». El término ya no se usa para referirse a las personas que experimentan inseguridad alimentaria o de vivienda, pero en ese momento era una forma en que las personas se referían a los inmigrantes que buscaban trabajo y se detenían en granjas, negocios o lugares que podían ofrecer comidas o una habitación. por la noche a cambio de trabajo. El trueque era común en estos años difíciles, y cuando no había suficiente níquel de búfalo para comprar comidas o alquilar una habitación, muchos propusieron alternativas.Nickel nació de la lucha por sobrevivir a la peor crisis financiera en la historia de Estados Unidos.

búfalo vagabundo níquel libertad
En la década de 1930, agregar bigotes y otras características a Buffalo Nickel lo hizo un poco más valioso.

Los viajeros a menudo necesitaban algo para pasar el tiempo, ya que un largo día en la carretera o en el tren a menudo los dejaba sin nada que hacer. La creatividad se hizo cargo cuando 5 centavos no fueron suficientes para encontrar un lugar para dormir. Buffalo Nickel se convirtió en un lienzo para grabar o alterar imágenes de Buffalo y nativos americanos.

Los hombres en movimiento cambiaron estas monedas alteradas por bienes y servicios. Así como las familias distribuyen sus comidas con opciones más baratas como sopas de verduras aguadas y frijoles, los viajeros esencialmente «reciclaron» sus monedas en obras de arte en miniatura. Las monedas pueden significar unos días de alojamiento y perecederos. Teniendo en cuenta que la mayoría de los viajeros solo tenían herramientas básicas como navajas, martillos y clavos, las tallas hechas por algunos de los hombres son asombrosas.

2 artistas de monedas famosos

La mayoría de los artistas no firmaron las monedas de cinco centavos vagabundas originales, pero algunos se han hecho conocidos por su oficio. Bertram Wiegand, conocido simplemente como «Bert», es quizás el artista de hobo-nickel más famoso. Las monedas grabadas de Bert a veces tenían las letras ‘L’, ‘I’ e ‘Y’ rasuradas, dejando solo ‘BERT’. Su moneda, que presenta un grabado que se dice que se parece a su amiga conocida como «Elizabeth», se vendió por un precio récord de $31,800 en 2021.

Bart es ampliamente conocido como artista de monedas y en un momento tomó un aprendizaje llamado George Washington «Bo» Hughes. Hughes fue uno de los 12 hijos de un antiguo esclavo. Se fue de casa en su adolescencia y conoció a Bart en el camino. Bert le enseñó a Bo cómo cortar níquel y cómo leer y escribir.

Níquel de Bo Hughes
Un raro ejemplo de una moneda de cinco centavos tallada por Beau Hughes para parecerse a su mentor Bert Weigand.

Los coleccionistas de monedas ávidos reconocen a Burt y Bo como los artistas de monedas más famosos de su tiempo, pero ambos enfrentaron dificultades la mayor parte de sus vidas. Bo murió en 1982, pero hay poca información disponible sobre sus últimos años. Ambos hombres establecieron el estándar para las monedas de cinco centavos vagabundas, y una moneda original de cualquiera de los artistas se considera un hallazgo invaluable.

Níquel vagabundo moderno vs original

Al igual que con los coleccionables, los originales suelen ser preferibles a las reproducciones. Las monedas de cinco centavos vagabundos son casi idénticas, pero puede ser difícil distinguir el original de las monedas más modernas. J. Allen es la única mujer artista vagabunda de níquel de principios de la edad moderna conocida. A veces marca su trabajo con «J. Solo ‘Allen’ o sus iniciales en el reverso de la moneda». El níquel grabado moderno suele ser muy detallado y puede pulirse mucho. Los originales a menudo no están firmados y el grabado es muy básico.

Otros artistas contemporáneos de monedas son Frank Brazel, Arthur L. Hutchinson Jr. y Ron Landis. A pesar de la variedad de estilos, algunos coleccionistas siguen buscando sus propias piezas. Landis, en particular, a menudo usa las monedas de cinco centavos de Jefferson actuales y las «sobretacha» en diseños antiguos, combinando el aspecto de las monedas de cinco centavos de Buffalo con monedas modernas.

Ya sean originales o contemporáneas, las monedas antiguas que han sido modificadas con grabados cuentan historias de tiempos desesperados, esa era solo otra forma de expandir los recursos.


Brenda Kelly Kim vive en el área de Boston.ella es la autora de Hundirse o nadar: historias de los lugares más lejanos También escribe una columna sindicada semanal para Gannett News/Wicked Local. Cuando no está escribiendo o paseando a su snob pug, Penny, disfruta de las ventas de garaje, los mercados de pulgas y el bádminton.

Worth Point—Descubrimiento. valer. mantener.

Deja un comentario