La historia de las tarjetas de San Valentín y lo mejor para comprar este año

Hay muchas teorías sobre por qué y cuándo se enviaron originalmente las tarjetas de San Valentín, pero sabemos que fueron populares en su forma más simple y hecha a mano desde principios del siglo XIX; el primer registro de una tarjeta de San Valentín publicada fue en 1806. Demasiado audaz un artículo para ser enviado de una mujer a un hombre (aunque, como atestigua mi colección, las mujeres con frecuencia lo enviaban a sus amigas), fueron los hombres quienes primero se apoderaron de ellos. Ya en 1797, los versos y los sentimientos se podían copiar y escribir con amor desde El escritor de San Valentín del joven – una especie de sábana de cuna para románticos enamorados. La mayoría de estas líneas serían escritas en una tarjeta cortada con cuchillo por el mismo joven. Esto luego se presentaría en hojas de papel fino con bordes dorados o decorativos y, a menudo, se doblaría discretamente. No fue hasta la década de 1820 cuando apareció un tomo similar de «San Valentín aprobados para el uso del sexo femenino».

Una colección de tarjetas de San Valentín antiguas y antiguas.

Una muestra de tarjetas antiguas del Día de San Valentín tomadas de la colección privada de Beryl Peters se ve llamativa junto con los cuadernos en tonos de rojo, rosa y crema.

¿Cuándo fueron populares las tarjetas de San Valentín?

En la década de 1830, se enviaban cada año alrededor de 60.000 tarjetas de San Valentín. Y en 1835, Francis Freeling, el Secretario de la Oficina de Correos, escribió al Director General de Correos solicitando gastos adicionales para los carteros para ayudarlos a «superar los extraordinarios esfuerzos» de la época.

En 1840, el desarrollo del sistema de franqueo postal prepago abrió aún más el mercado (antes de eso, el destinatario de la tarjeta debía pagar el servicio). Con la mejora de los métodos de producción, y, sin duda, un indicio de las ganancias que se obtendrían con corazones tiernos, los fabricantes realmente se fueron a la ciudad. En un principio, las tarjetas se terminaban a mano, con flecos pesados, vidrio hilado, gemas de imitación, nácar e incluso conchas pegadas. Basado en lo real e igualmente intrincado, el encaje de papel, que se dice que fue creado por un tal Joseph Addenbrooke en 1834 mientras trabajaba para el fabricante de papel londinense Dobbs & Co, fue un gran éxito de la época.

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Una de las primeras tarjetas de mi colección (c1840s-50s) es una exquisita confección de una cornucopia dorada hecha a mano con flores cortadas a mano que llevan en alto un querubín pintado a mano, todo lo cual se encuentra dentro de un borde de encaje de papel con bordes festoneados. «Aunque lejos de ti, mi corazón es sincero», es el conmovedor mensaje escrito a mano.

A medida que el proceso de cromolitografía se hizo más barato alrededor de la década de 1860, se introdujeron muchos hermosos trozos de papel y realmente comenzó la diversión. Se agregaron motivos de flores impresas, pájaros, bordes, querubines y libros con inscripciones a las tarjetas de San Valentín, y las capas a menudo se apoyaban en pequeños ‘resortes’ de tarjetas plegables para un efecto 3D. Relieve, dorado y plumas aplicadas, cintas o incluso pequeños paneles bordados (una especialidad de Thomas Stevens de Coventry) agregaron impacto (si no sutileza), mientras que otras tarjetas presentaban pestañas tentadoras que revelaban ‘partes mecánicas’ como una figura en movimiento o una ondulación. mano.

Tarjetas de San Valentín antiguas y antiguas

Una selección de telegramas y pagarés que datan de c1890s-1910s.

Con el paso del tiempo, las tarjetas con formas troqueladas hicieron su debut, primero como corazones y luego como globos aerostáticos, mensajeros emergentes, herraduras y casi cualquier otra cosa que se te ocurra. Uno de los más elaborados de mi colección (c1920) es un molino de viento emergente de tres capas encaramado de manera inverosímil en un balcón rodeado de rosas, mientras que otro, intrigantemente inscrito, ‘Para la Sra. Anspaugh, de Gordon G’, se abre a un exuberante carrusel de amor, todo hecho con papel de nido de abeja de colores.

¿Quiénes fueron los creadores clave de las tarjetas de San Valentín?

A lo largo de los años surgieron decenas de fabricantes, pero entre las mejores firmas británicas se encontraban Dobbs & Co de Fleet Street, A Park of St Leonard Street, Marcus Ward y Joseph Mansell, que se especializaban en papeles de filigrana y otros trabajos calificados. Eugene Rimmel (de Londres y París) era conocido por sus tarjetas perfumadas, mientras que las tarjetas de Raphael Tuck, impresas en Alemania, eran sinónimo de calidad, al igual que las de otro editor con sede en Alemania, Ernest Nister, que abrió una oficina en Londres en 1888. Esté atento a los encantadores telegramas de San Valentín de Nister, producidos en conjunto con EP Dutton de Nueva York pero impresos en Baviera. Otros nombres estadounidenses destacados incluyen a Esther Howland y George Whitney, a quienes Howland vendió su negocio en 1881.

Una selección de telegramas y pagarés que datan de c1890s-1910s.

Una selección de telegramas y pagarés que datan de c1890s-1910s.

¿Qué son las San Valentín de vinagre?

Presentadas por el editor de la ciudad de Nueva York John McLaughlin en 1858, estas tarjetas de San Valentín de Vinegar, cómicas, traviesas o francamente crueles, contrastaban con los delicados y hermosos ejemplos de años anteriores, y fueron una locura desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX. A menudo impresos de forma tosca en papel de pulpa y luego en postales, se burlaban de varios «tipos» molestos, desde dandies obsesionados con la imagen hasta «cerdos de los asientos del automóvil» con sobrepeso, y en la actualidad son un campo de recolección propio.

Gabinete de curiosidades de Luke Honey: Vinegar Valentines

Nuestro columnista, el anticuario Luke Honey, considera la compulsión de coleccionar y comparte su última obsesión: Vinegar Valentines…

Este ejemplo de un 'Valentine Vinagre', se burla de una chica por su amor al croquet.  Amoret Tanner / Alamy Foto de stock

¿Cuánto cuestan las tarjetas antiguas de San Valentín en una subasta?

El Royal Mail estima que la tarjeta más cara de su colección es una tarjeta de rompecabezas plegable hecha a mano que data de 1790, que estima que podría alcanzar hasta £ 4,000 en una subasta, aunque no tiene intención de venderla. Afortunadamente, sin embargo, la mayoría de las tarjetas de San Valentín son mucho, mucho más baratas, con precios iniciales tan bajos como £ 10. Los precios se han mantenido estables a lo largo de los años, aunque están aumentando en el extremo superior del mercado a medida que las tarjetas más buscadas se compran para colecciones privadas, lo que deja menos tarjetas disponibles. A menudo me encuentro con Valentines pegados en álbumes de chatarra victorianos, también, espero pagar £ 200 o más, dependiendo de su edad, condición y tamaño.


Las mejores tarjetas de San Valentín para comprar este año

¿Busca una hermosa tarjeta de San Valentín para enamorar a su ser querido este año? Aquí está nuestra edición de las opciones más atractivas del mercado este año …

Strawberry Thief ‘¿Serás mi Valentín?’ tarjeta cubierta de algodón, £ 4.95, Liberty London

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Strawberry Thief '¿Quieres ser mi Valentín?'  tarjeta cubierta de algodón, £ 4.95, Liberty London

Tarjeta Love Valentine’s Day, £ 3.75, Oliver Bonas

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Tarjeta de San Valentín ‘Extra Extra’, £ 3.50, Paperchase

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Tarjeta de San Valentín ‘Somos una pareja perfecta’, £ 3.50, Papier

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Tarjeta pequeña de San Valentín de L’Amour, £ 10, Smythson

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Tarjeta pequeña de San Valentín L'Amour, £ 10, Smythson

Palabras: Beryl Peters
Estilo: Kiera Buckley-Jones
Fotografías: Carolyn Barber

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