La historia de los escaparates navideños de los grandes almacenes

Para aquellos que se autodenominan ‘personas navideñas’, ninguna Navidad está completa sin una visita a Oxford Street. Por la noche, está cubierto de pies a cabeza con luces de hadas, así como con las luces muy imaginativas que cuelgan sobre la calle, con grandes ventanales que revelan una escena teatral de diseño inspirador. Los colores también brillan desde los edificios que lo rodean. Impresionante y acaparador de titulares.

Y, por supuesto, incluso aquellos que tienen más que un sutil toque de Scrooge en su perspectiva pueden admitir haber echado un vistazo al periódico para ver cómo les fue a las principales tiendas departamentales de este año.¿Pueden (solo para tuitear sobre lujo)? Las grandes revelaciones de estas ventanas mágicas marcan el comienzo de la temporada y, a menudo, son tan fascinantes como las que se encuentran dentro de esos muros históricos.

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Transeúntes fuera de los grandes almacenes John Lewis & Company en Oxford Street en Londres. Hay un escaparate de regalos de Navidad.

20 de noviembre de 1936: transeúntes afuera de los grandes almacenes John Lewis & Co. en Oxford Street en Londres, donde hay una ventana con regalos de Navidad. (Foto de Fox Photography/Getty Images)

¿Cuál es la historia de los escaparates navideños de los grandes almacenes?

Puede parecer poco romántico, pero en realidad hay que agradecer a una revolución industrial por los orígenes de la maravillosa ventana navideña.

Ir de escaparates ha sido un pasatiempo aquí desde al menos finales del siglo XVIII (hasta donde sabemos). . Era una exhibición brillante contra una calle mucho más oscura y aún sin iluminación», dice Judith Flanders, autora de Christmas: A Biography.

La Dra. Andrea Tanner, archivista interna de Fortnum & Mason, está de acuerdo.

¿Cómo estuvo tu escaparate navideño anticipado?

Existen pocos registros de cómo se veían exactamente estas primeras exhibiciones, pero presentan follaje, el árbol de Navidad recientemente adoptado (o el árbol alemán como se le conoció por primera vez) y el árbol más famoso de la tienda. Sin duda, era mucho más humilde que las exhibiciones elaboradas de hoy. . mercancía festiva. Para los vendedores de alimentos, estos incluyeron exhibiciones de delicias como el pastel de la Noche de Reyes, un dulce gigante decorado con frutas que se consume el 5 de enero.

La motivación es la misma que hoy, pero las ventanas fueron diseñadas para llamar la atención y atraer compradores. Para el público en general, también dieron una idea de cómo vivía la otra mitad. Recreé la exhibición en la ventana, que era el triángulo del que se derramaba el «fruto de la tierra».

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Otro año pusimos tortugas reales en nuestros tanques, enfatizando que nuestra sopa de tortuga estaba hecha de tortugas reales, había una estrella fugaz volando”, dice Andrea.

Mientras tanto, según Judith, al otro lado del charco, en 1874, RH Macy & Co. afirmó tener muñecas por valor de $ 10,000 en sus exhibiciones navideñas. Desde el principio, los escaparates tenían que ver con el escapismo.

Las multitudes se reúnen frente a RH Macy & Co. en Nueva York en 1884 para mirar las ventanas finamente decoradas durante el apogeo de la temporada de compras.

En 1884, las multitudes se reúnen frente a RH Macy & Co. en Nueva York para mirar las ventanas finamente decoradas durante el apogeo de la temporada de compras.

¿Por qué una tienda por departamentos decidió hacer un escaparate navideño?

Los niños siempre fueron el centro de atención en la mayoría de las tiendas, con dulces y juguetes exhibidos en las ventanas para atraer a los niños y sus padres a la tienda. A fines del siglo XIX, la Gruta de Papá Noel comenzó a aparecer en toda Gran Bretaña. “Una de las primeras tiendas fue la tienda de telas y muebles de J.R. Roberts en Stratford en 1888, que se dice que fue visitada por 17.000 niños”, dice Judith. «En 1913, Peter Robinson de Oxford Street, en una maqueta de ferrocarril con un dirigible lleno de regalos y un ‘tren de ensueño para niños’ con un ‘galeón español dorado cargado de tesoros'». Visité a Santa.

En muchos sentidos, las actividades estacionales de los primeros niños eran más imaginativas y requerían más presupuesto que en la actualidad. Por supuesto, no tenían que seguir las mismas leyes y reglamentos. Kingston’s Bentalls, autora de ‘Department Stores’, Claire Mussett, incluso tenía su propio circo, que tenía elefantes y leones durante toda la noche en los huecos de los ascensores.

En Nueva York, no fue hasta la década de 1920 que las tiendas comenzaron a tomarse en serio las ventanas. En 1938, Lord & Taylor crearon lo que se cree que es la primera pantalla animada. Noviembre fue inusualmente cálido, por lo que para que los clientes potenciales tuvieran la mentalidad correcta, quitaron todas las existencias de las ventanas, soplaron copos de maíz blanqueados y tocaron aullidos de viento.

Una niña mirando el escaparate de una tienda de tarjetas de las décadas de 1930 y 1940.

Una niña mirando el escaparate de una tienda de tarjetas de las décadas de 1930 y 1940. (Foto de H. Armstrong Roberts/ClassicStock/Getty Images)

¿Qué hace que el escaparate navideño de una tienda por departamentos sea mejor?

Windows no comenzó a contar las complejas historias visuales que vemos hoy hasta principios del siglo XX. Fue entonces cuando las tiendas comenzaron a pensar estratégicamente en sus exhibidores. “A finales del siglo XIX y principios del XX, muchas tiendas aunaron sus recursos de decoración e iluminación para convertir el comienzo de la temporada en un evento”, dice Judith.

Fortnum & Mason se sometió a un importante rediseño de la tienda en la década de 1950 y se nombró a un director de comercialización visual. Antes de eso, cada departamento decoraba sus propias ventanas en lugar de aplicar un tema al conjunto. La edad de oro de las ventanas llegó en la década de 1970 cuando Chris Blackwell se convirtió en director de exhibición. Su trabajo era muy complejo y contaba una historia que iba de ventana en ventana”, dice Andrea.

Uno de sus diseños fue la exhibición de carros de los dioses. Con escenas de ensueño de caballos y carros tirados por dragones que volaban en las nubes sobre pueblos pintorescos, el set de Arabian Nights era puro cuento de hadas. Ya no tienes que asociar directamente tu pantalla con la Navidad.

Uno de los escaparates navideños de Oxford Street de John Lewis & Co de 1967

Uno de los escaparates navideños de Oxford Street de 1967 de John Lewis & Co.

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