La locura como un sombrerero de fieltro: técnicas y aplicaciones de fieltro victoriano

Durante la era victoriana, la producción de textiles humildes y a menudo pasados ​​​​por alto llamados fieltro aumentó dramáticamente. La gente victoriana usaba fieltro en todas las áreas de su vida, incluidos sombreros, abrigos, máquinas de vapor, tejados, bordados, muñecas, mesas de billar e incluso pianos.

El fieltro suele ser una tela no tejida hecha de lana o piel de animal. Los fieltros más antiguos que se conocen provienen de Turquía alrededor del año 6000 a. C., y la mayoría de las culturas tienen la tradición de hacer fieltro a mano.

Hacer fieltro es fácil. Coloque capas de lana o piel, rocíe con agua caliente, presione entre las dos superficies ásperas y frote repetidamente. La pelusa se encoge y se convierte en un material mate permanente.

Normalmente no se utilizan materiales botánicos. Las finas crestas del pelo del animal son adecuadas para esteras.

El propósito básico del fieltro es protegerlo. Era indispensable bloquear el calor, el aire frío, el agua, el sonido y los golpes. A mediados del siglo XIX, el auge de la producción en masa cambió la forma en que se fabricaba y se usaba el fieltro.

Sombrero de fieltro de piel y sombrero de barro

El uso más común del fieltro victoriano es el sombrero más oscuro. Sin un sombrero, una buena persona no sería atrapada en público y la mayoría de los sombreros estaban hechos de fieltro.

Tres tipos de sombreros de hombre parecen resumir la época victoriana. Los bombines de lana extraídos del caparazón crearon la clase media, y el fieltro de piel Stetson definió el oeste. Los sombreros de copa de la más alta calidad de la clase alta también eran de fieltro de piel. Las personas adineradas de la época de los gremios también exigían fieltro de piel para sombreros casuales.

Pero la demanda de sombreros de fieltro de piel se debe a la locura de los sombrereros de barro. Alicia en el país de las Maravillas ( 1865). Lewis Carroll se basa en la frase inglesa «loco como un fabricante de sombreros» para su personaje. Se consideró que los fabricantes de sombreros estaban enojados debido a las consecuencias neurológicas del uso de mercurio en procesos de fabricación de fieltro más baratos.

Hatter causó envenenamiento por mercurio de la piel que se sentía por contacto húmedo, vapor y polvo. Como resultado, tenían la piel más clara, los dientes oscurecidos, escalofríos, alucinaciones y otras enfermedades.

Durante la Revolución Industrial, los sombreros de copa de fieltro se fabricaban principalmente con piel de castor. La piel de castor no requiere mucho tratamiento químico. Estos «sombreros de castor» eran muy populares.

Desafortunadamente, poco después de que Victoria se convirtiera en Reina de Inglaterra, la epidemia y tal vez el suministro de piel de castor disminuyó. Desde la década de 1840, las sombrererías han buscado otros materiales y métodos para maximizar la producción. Como resultado, la piel de castor fue reemplazada o mezclada con conejos, roedores, camellos o conejos.

10 pasos para hacer un sombrero de fieltro

La explicación más detallada de cómo hacer un sombrero de fieltro de piel victoriano se explica en más de 20 pasos del artículo. Revista médica británica Desde 1902.

Afortunadamente, estos pasos se pueden resumir en 10 pasos básicos. Estos incluyen tirar, zanahorias, rasurar, arquear, baseson, abordar, bloquear, teñir, terminar y recortar.

Cuando la fábrica recibía pieles de baja calidad, por lo general conejos y liebres, el sombrerero primero quitaba el pelo exterior duro para exponer la capa inferior de la piel.

Si el pelaje aún estaba muy áspero, el trabajador raspaba inmediatamente el pelaje y lo empapaba en una solución de mercurio. Trataron la piel con productos químicos durante 4 horas si era de una calidad ligeramente superior. Luego cortan la piel a mano oa máquina.

El resultado es una zanahoria naranja, que es el origen del nombre «zanahoria». Las zanahorias fueron descubiertas en el siglo XVIII. Sin embargo, las fábricas han utilizado más este proceso con el aumento de pieles baratas. Esto fue perjudicial para la salud de la sombrerería.

Después del tratamiento, colocaron su cabello en la pantalla e iniciaron un proceso llamado «reverencia». A principios de la era victoriana, las tiendas de sombreros usaban lo que parecía un arco de violín de gran tamaño. Retorcieron la cuerda en la piel para poner el cabello en una dirección particular.

Luego, el sombrerero colocó en capas estos juegos de cabello (llamados «murciélagos») en diferentes ángulos en un «basón». Finalmente, se envolvió un paño húmedo alrededor de la tela y se colocó una fuente de calor debajo para unir las capas.

En este punto, dieron forma a la pieza en un cono básico. A finales de la época victoriana, los sombrereros fabricaban Baseson con un cono de cobre que giraba con una máquina de túnel de viento.

Después de basesonar, remojaban el maíz de fieltro en una sustancia hirviendo (originalmente 1 parte de orina, 6 partes de agua). A continuación, se frotó vigorosamente el cono y se tiró para contraerlo aún más para formar una forma. Esta etapa se llama «embarque». Vea la imagen de arriba «Tablones» en una serie de tiendas de sombreros.

Finalmente, «bloquearon» el sombrero en forma de madera y lo secaron para formar un ala. Finalmente, el sombrerero teñía el sombrero con una cinta, lo pulía, lo pelaba y lo recortaba.

Otras innovaciones en la fabricación de fieltro

El procedimiento anterior es similar al procedimiento descrito en el diccionario francés por Panckoucke a principios del siglo XIX. Sin embargo, las nuevas máquinas y las innovaciones han facilitado el proceso con el tiempo. Antes de la era victoriana, las principales vías fluviales estaban equipadas con máquinas hidráulicas para «cardar» (cardar lana) y «fullering» (golpear la masa para aplanarla).

La máquina de vapor ha hecho posibles otras mejoras. Entre 1837 y 1901, Estados Unidos concedió más de 15.000 patentes sobre innovaciones en la fabricación de fieltro en diversas formas.

Muchos fueron para productos industriales como aislamiento de techos y revestimientos impermeables para embarcaciones. La máquina de vapor también recibió una capa de aislamiento térmico para evitar el desgaste y el daño por calor.

La «Máquina perforadora de agujas» fue patentada en 1859. Esta máquina convirtió casi todas las combinaciones de fibras, incluido el cabello humano, en un material de almohadilla suelta y sin tejer.

Algunos innovadores han patentado prendas de fieltro sin costuras. Por ejemplo, el Ejército de la Unión le pidió a Samuel Perkins que creara un abrigo sin costuras para los francotiradores de Verdun durante la Guerra Civil. Desafortunadamente, los soldados de la Unión pensaron que el abrigo gris era un uniforme del Ejército del Sur y lo dispararon en su día frío.

Las máquinas de fieltro, cardado y llenado ocuparon un lugar destacado en la Feria Mundial de 1851 en Crystal Palace en Londres y en la Feria Mundial de 1893 en Colombia en Chicago.

En la Feria Mundial de Columbia, el destacado fabricante de fieltro Alfred Dorji exhibió sus productos. Sus zapatos de fieltro fueron elogiados. Y en el departamento de música, introdujo su propia almohadilla de fieltro grueso patentada para el piano. Las almohadillas todavía están en uso hoy en día.

Los victorianos también usaban fieltro barato para hacer artesanías imaginativas. La mujer clavó un mantel de fieltro y un corredor y lo cosió en el aplique. Los pobres fabricaban y vendían flores de fieltro para lograr sus objetivos. Y los niños llevaban muñecos con cabezas de cerámica a la última moda.

¿Qué hay de fieltro de lana?

Muchos abrigos victorianos y otras obras estaban hechas de fieltro de lana. Uno o ambos lados de la tela se tratan con un proceso de frotamiento que le da al fieltro un aspecto suave. La gente a menudo lo confunde con fieltro sin tejer.

Además, el terciopelo, el velour y otras telas a menudo se etiquetan erróneamente como fieltro.

La simplicidad sentida hace que sea fácil pasar por alto o agrupar otras categorías. Aún así, sentí que los textiles discretos ciertamente frotaron sus huellas en la historia victoriana.


Jennifer Craig es escritora e investigadora independiente. Tiene una maestría y un doctorado. Tiene un doctorado en Estudios Medievales y Renacentistas de la Universidad de Glasgow, Escocia. Viaja mucho por Europa, coleccionando y vendiendo antigüedades y libros antiguos. Actualmente vive cerca de Filadelfia, Pensilvania.

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