La noche en que se cayó el techo sobre «Mr. Nostalgia»

Escaparate de Mr. Nostalgia: Vintage Comics & Collectibles
Escaparate de Mr. Nostalgia.
Foto: D. Tosh

Como algunos de ustedes recordarán de mi último informe, dirigí una tienda de colección en Arkansas llamada Mr. Nostalgia a mediados de la década de 1990. Fue una experiencia de corta duración, pero en su mayor parte feliz.

Desplazarme por mi feed de Facebook recientemente me recordó esos buenos tiempos.Un antiguo cliente mío publicó una imagen de Dr. Goldfoot y Bikini Machine Una tarjeta de lobby comprada al Sr. Nostalgia. Era un artículo en mi colección cuando comencé la tienda, cómics antiguos, botellas de refrescos viejas, vallas publicitarias, libros de bolsillo antiguos (¿recuerdas?), Videos y algunos juguetes antiguos y chucherías.

El negocio era un poco lento en ese entonces, pero me convenía perfectamente. Antes de abrir una tienda de coleccionistas, vivía en Dallas y me ganaba la vida como diseñador gráfico. Cree folletos publicitarios, cree ‘mockups’ para presentar sus conceptos a los clientes, use un cuarto oscuro fotográfico con una cámara de proceso gigante para ‘crear ‘estadísticas’ para diferentes proyectos, o utilícelos para sesiones de fotos. A veces ayudo… Eso es lo que es. Era algo que estudié y un trabajo en el que trabajé duro, pero mi vida en ese momento era encontrar viejos tesoros para agregar a mi colección cada vez mayor. Él fue un invitado y dirigió un evento popular llamado «Mini Taller de Cómic». Entré gratis y tuve un gran acceso a artistas profesionales en la feria. También encontré muchos cómics antiguos y carteles de películas que añado a mi colección para cada competencia.

En 1994, cuando terminó su trabajo gráfico en Dallas, regresó a Arkansas con su familia. Después de regresar a Japón, pensé en cómo debería vivir en esta área donde es difícil encontrar un trabajo de diseño gráfico. Después de hablar con un viejo amigo, se me ocurrió la idea de montar una tienda de colección. Al principio mi amigo iba a ir conmigo. Eso no sucedió, pero me lancé y encontré el lugar perfecto para instalarme en Batesville, una de las ciudades más antiguas de Arkansas. Un pequeño y pintoresco pueblo de unos 10.000 habitantes en el lado norte del río Blanco. Ubicado a lo largo de Main Street en el centro de la ciudad se encuentra Landers Theatre, que creo que es el cine más antiguo del estado. El espacio conectado una vez albergó una peluquería perdida hace mucho tiempo y, a principios de 1995, alquiló el espacio para el Sr. Nostalgia.

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Interior de la tienda Mr. Nostalgia. Estás poniendo algo de dinero muy necesario.
Foto: D. Tosh

Disfruté especialmente tener un teatro tan antiguo justo al lado. Al principio, el teatro todavía mostraba películas.Me recuerda a la película de Bill Paxton-Helen Hunt. tornado Solía ​​jugar cuando me mudé aquí. Dirigir una tienda de artículos de colección significaba que había un camino de regreso al teatro. ¡Todas las mañanas podría ir por las palomitas de maíz de anoche! La gente entraba a comprar y vender al mismo tiempo, y pudimos aumentar constantemente el inventario en la tienda. Las ventas no me hicieron rico, pero disfruté de la renta baja, los gastos generales bajos y la experiencia relajada.

A veces estaba bastante ocupado en la tienda de artículos de colección. Los libros de historietas antiguos, especialmente los títulos de superhéroes de Marvel y DC de la década de 1960, fueron mis mejores vendedores. Vendimos un poco de todo, desde animales divertidos hasta humor adolescente (Archie), historietas infantiles, etc.

Algunas de mis ventas más importantes provinieron de problemas como hombre de Acero #1 (NM9.2), Increíble Hulk #5 (VG 4.0), y liga de la justicia de america #1 (VG). Dado que la Compañía de Garantía Certificada aún no había comenzado (esto fue a mediados de la década de 1990), no había libros de calificaciones de CGC. Mis otros grandes vendedores eran Coca-Cola antigua y otras botellas de refrescos, vallas publicitarias, libros antiguos, cintas de VHS y algún que otro juguete antiguo. A veces iba a West Plains y Springfield, Missouri. Había varios «agujeros de miel» allí. Un lugar cerrado al público, vendiendo artículos de la tienda Nostalgia al por mayor.

En mi segundo año en la empresa, las cosas se pusieron un poco locas. Primero, el teatro dejó de proyectar películas y se alquiló a promotores que organizaban espectáculos de rock los fines de semana. Después de eso, me enfermé, me llevaron al hospital y tuve que cerrar la tienda de artículos de colección. Recuerde, el edificio del teatro es el más antiguo del estado y fue construido durante la era del cine mudo. Estructuralmente hablando, este edificio probablemente no sea el lugar más sensato para albergar una banda de heavy metal Efectivamente, durante un concierto, el promotor notó que caía polvo. desde el techo. Se las arregla para detener el espectáculo y sacar a todos, pero es demasiado tarde para el techo. Pronto se derrumbó, arrojando el techo de hojalata prensada del edificio sobre los asientos del teatro, dejando el cielo abierto.

¡Vaya, qué ojo!

El techo casi se ha ido. Mi parte del edificio no se vio afectada por los daños, pero se cortó la electricidad y Mr. Nostalgia tuvo que cerrar durante varias semanas. El arrendador finalmente extendió algunas líneas eléctricas y volvió a encender las luces. Me siento lo suficientemente bien como para comenzar de nuevo.

Después de todo, no mucha gente se atrevía a volver. Mientras estaba sentado en la tienda esperando para abrir, escuchaba crujidos extraños y tenía miedo de que el costado del edificio se derrumbara. Aguanté durante un mes o dos antes de tirar la toalla y renunciar. Años después de regresar a Texas después de deshacerse de todo su inventario de objetos de colección, el teatro fue restaurado y reabierto como lugar de eventos, fue reemplazado por un restaurante. De nuevo, ¡me adelanté a mi tiempo!

Pero todo salió bien. En 2003, escuché que la nueva división de cómics de Heritage Auctions buscaba contratar más catalogadores y directores encargados. Toda mi experiencia al frente de una tienda de merchandising me ha llevado a un trabajo que se ha mantenido durante los últimos 19 años, por lo que no me puedo quejar demasiado. Dirigir una tienda de Mr. Nostalgia, organizar convenciones de cómics fuera de la ciudad en centros comerciales, buscar «agujeros de miel» difíciles de encontrar donde puede comprar artículos coleccionables al por mayor, conversar con los clientes y, a veces, traer dinero en efectivo. de diversion. Esta es una experiencia que considero uno de los tesoros de mi vida personal.


David W. Tosh es escritor, editor, caricaturista, artista gráfico, músico y ávido entusiasta de la cultura pop. Es autor de varios libros sobre cómics, incluidos Picker’s Pocket Guide – Comics, Rise of the Superheroes y Walk Kelly’s Fables and Funnies, nominado al premio Eisner. Desde 2003, ha sido especialista en coleccionables para Heritage Auctions, escribiendo sobre cómics, cómics originales y arte de animación.

Worth Point—Descubrimiento. valor. mantener.

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