La vuelta de la llave de cama

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Mi llave de cama I Sack Boston. Uno idéntico se vendió por $ 19,99 en eBay en noviembre de 2020.
Crédito de la foto: Mary Young

Habiendo vivido entre antigüedades la mayor parte de mi vida, he aprendido mucho sobre ellas sin siquiera intentarlo. Me agrada reconocer objetos oscuros amontonados en el granero de un comerciante (una muela, un hames de caballo, una lanzadera, un rastrillo de almejas, por ejemplo) y recitar sus nombres. Una vez un amigo me preguntó cómo había sabido llamar a algo un armario retrovisor. No pude recordar nunca no conocimiento.

Pero muchas veces, estoy completamente perplejo por las rarezas con las que me encuentro.

Recientemente, por ejemplo, compré una cama de carrete antigua, algo que había estado codiciando durante mucho tiempo. (La reproducción de $ 3,800 en el catálogo de Garnet Hill hizo que mi inversión pareciera una ganga).

Como cualquier otro armazón de cama de mediados del siglo XIX, este era demasiado estrecho para un colchón de tamaño doble, así que lo llevé a Blackstone Furniture Restorers para que lo repararan y cambiaran el tamaño. Cuando los artesanos terminaron el trabajo y cargaron la reluciente cabecera, el pie de cama y las barandillas laterales en mi automóvil, el dueño de la tienda, Dan McAuliffe, me presentó un pequeño objeto de hierro fundido con el nombre de un fabricante: «I SACK BOSTON».

Estaba desconcertado.

Mi hermano Jim estaba de visita desde fuera del estado y me acompañó para ayudar. Dirige un negocio de restauración de antigüedades en Connecticut e inmediatamente supo lo que tenía en mi mano.

«Esa es una llave de cama I Sack», me dijo, y él y Dan intercambiaron miradas de complicidad. Como un apretón de manos secreto, el nombre de este extraño objeto los identificó como miembros de la misma fraternidad.

Ese fue el comienzo de mi educación sobre llaves de cama y mi experiencia práctica al usar una para volver a armar una cama.

La llave de perno de cama

Los somieres del siglo XIX, según la investigación de Fred Taylor sobre su historia, fueron diseñados para satisfacer las necesidades de una población móvil. Tenían que ser resistentes pero fáciles de desmontar cuando una familia se trasladaba a otra casa oa otra parte del país. Los fabricantes de muebles unieron el marco con un perno largo hecho a mano en cada esquina para lograr esto. Los tornillos no siempre fueron uniformes. Las tuercas que los aseguraban estaban incrustadas en una ranura profunda en el riel lateral de madera. Y para apretar cada perno en su correspondiente «tuerca cautiva», tenía que tener una llave de cama.

El armazón de la cama de los padres era a menudo una de las posesiones más valiosas de una familia. Si había un incendio en una casa, los bomberos acudían al lugar no solo con baldes y hachas. Según algunas fuentes, también trajeron llaves de cama para poder romper el marco lo más rápido posible y sacarlo a un lugar seguro. (Cuando le relaté esa historia a Dan, resopló y dijo que era una palabrota).

Fundidas o forjadas con metales pesados, las herramientas eran indestructibles. Sin embargo, a lo largo de los años, muchos se han alejado de los somieres. Pero las llaves de cama antiguas y de reproducción a menudo aparecen en línea.

Esto me lleva al segundo conocimiento nuevo que adquirí con la compra de una cama antigua:

¿Quién o qué era yo saco?

Israel Sack era un nombre familiar para Dan y Jim, como también puede serlo para los coleccionistas serios y eruditos de muebles estadounidenses de los siglos XVIII y XIX. Sin embargo, no tenía ni idea. Con la esperanza de aprender más, desaparecí en una madriguera de investigación en línea (algo bueno, si te encantan las madrigueras) y pronto me inundé la saga de la familia Sack.

Israel Sack era un inmigrante lituano que se instaló en Boston en 1903 para convertirse en aprendiz de restaurador de muebles. Pronto se enamoró de los primeros muebles estadounidenses y, en 1905, abrió una tienda del mismo nombre a los pies de Beacon Hill.

Mucho antes de que cualquier museo importante hubiera establecido una colección de tales piezas, Sack comenzó a recorrer el campo, descubriéndolas y comprándolas. Al mismo tiempo, educó a una lista cada vez mayor de coleccionistas de primer nivel, entre ellos, Henry Ford, John D. Rockefeller, Henry Francis du Pont, Joseph Hirshhorn, Paul Mellon e Ima Hogg. Guió a museos y otras instituciones culturales, incluido el Museo Metropolitano de Arte, el Smithsonian, Colonial Williamsburg, el Museo de Bellas Artes de Boston, el Museo Winterthur, Greenfield Village, la Casa Blanca y el Departamento de Estado de EE. UU., En la construcción de sus colecciones. Si la procedencia de cualquier pieza incluyó incluso un breve roce con Israel Sack Inc., fue una «tremenda ventaja», dijo William Stahl de Sotheby Parke Bernet. New York Times.

A pesar de la estatura de Sack en el campo, su negocio tuvo problemas durante los tiempos de inactividad económica. En la década de 1930, la empresa vendió algunas de sus antigüedades y liquidó su negocio de hardware de reproducción. Israel trasladó la empresa de Boston a la ciudad de Nueva York y entregó la gestión a sus tres hijos, Harold, Albert y Robert. A Harold, quien fue presidente de la compañía, se le atribuye haber «inventado el mercado estadounidense de antigüedades», según el El Correo de Washington. Pero Albert fue su primer erudito. El hijo mediano de Israel escribió las obras de referencia seminales en este campo, comenzando con Fine Points of Furniture, Early American: Good Better and Best, seguido de muchos otros títulos.

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Este catálogo profusamente ilustrado de la subasta de Sotheby’s 2002 de artículos de la colección Israel Sack Inc. se vendió por $ 14.09 en eBay en mayo de 2021. La puerta antigua en la portada conducía a la sala de exhibición de la compañía en 57th Street en la ciudad de Nueva York.

Cuando Israel Sack Inc. cerró en 2002 después de casi 100 años en el negocio, Sotheby’s subastó lo último del inventario de la compañía. Leigh Keno, quien, con su hermano gemelo Leslie (también presente ese día), se estaba convirtiendo en una especie de ícono a través de su Antigüedades Roadshow aparicionespujó con éxito por el armazón de la cama de caoba de Livingston Family Federal, que se vendió por $ 81,250.

Me gustaría pensar que vino con una llave de cama I Sack Boston.


Mary Young es una investigadora y escritora con sede en Boston. Recuerda vívidamente sus primeras aventuras de recolección de basura en la escuela primaria. Estaba enganchada y ha sido cazadora y coleccionista desde entonces.

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