¿Qué es y cuánto vale? Muebles Biedermeier

Cuando se les pide que imaginen muebles del siglo XIX, es probable que muchas personas se imaginen los artículos enormemente tallados, ornamentados y masivos de la época victoriana. Es probable que pocos imaginen Biedermeier, el estilo alemán y austriaco conocido por su simplicidad, simetría y asequibilidad. Y, sin embargo, podría decirse que es uno de los estilos de diseño más innovadores de su tiempo.

El estilo Biedermeier se desarrolló en Alemania y Austria entre las décadas de 1820 y 1840, una época marcada por una lenta recuperación europea después de las guerras napoleónicas. Si bien los aristócratas y la realeza sufrieron económicamente, el auge de la industrialización creó una clase media más próspera. Con más poder adquisitivo, la clase media estaba teniendo un mayor impacto en el arte, el mobiliario y la sociedad europeos.

La emancipación de la clase media trajo poco placer a las élites. Inevitablemente, criticaron el estilo que surgió de este cambio socioeconómico y cultural. Los escritores Adolf Kussmaul y Ludwig Eichrodt crearon un personaje de ficción, «Gottlieb Biedermeier», que representa a la clase media «respetable pero poco sofisticada», «nacida y definida en el espíritu de la parodia como un idilio de sencillez ingenua y credulidad moralista». A partir de entonces, el término Biedermeier se refirió no solo a este personaje sino también a la clase media y su estética.

El estilo Biedermeier de clase media era simple, funcional, cómodo y hermoso. Era menos ornamentado que los estilos francés y neoclásico predominantes, que a menudo incluían dorado, decoración de metal y maderas exóticas. Muchas piezas de Biedermeier tienen líneas limpias y decoración limitada, pero la decoración puede incluir referencias napoleónicas como águilas, esfinges, cisnes, delfines, acantos, patas de león, liras y guirnaldas. Sin embargo, estos toques son, en última instancia, bastante moderados y proporcionales.

Las maderas de frutas alemanas locales fueron los materiales preferidos para los muebles Biedermeier. Las chapas, a menudo combinadas con libros para enfatizar la veta natural o las incrustaciones, eran formas de decoración bastante comunes. Los tintes, que se usaban para imitar maderas más costosas, también eran populares. La escala de los muebles Biedermeier también era notablemente más pequeña que los muebles palaciegos de los movimientos de diseño anteriores inspirados por las clases dominantes.

El diseñador y fabricante de muebles más impactante durante la era Biedermeier fue Josef Dannhauser. Su fábrica en Viena empleaba a cientos de artesanos que creaban obras para todos, desde la familia real austríaca hasta la familia media de clase media. Aunque pocas de sus piezas todavía existen en la actualidad, aproximadamente 2500 de sus dibujos y catálogos impresos son un recurso tremendo para coleccionistas, diseñadores e historiadores.

Por supuesto, las élites inicialmente se burlaron de este estilo tanto como la gente común que lo inspiró. En la década de 1880, los creadores de tendencias y los comentaristas continuaron «desacreditando los muebles ‘anticuados’ que parecían sin estilo, en contraste con los muebles más modernos diseñados en una variedad de estilos históricos». De hecho, los estilos preferidos del siglo XIX fueron constantemente los estilos de renacimiento, ya sea que estén inspirados en las variedades gótica, renacentista o rococó. El estilo Biedermeier, que estaba, en su mayor parte, libre de referencias a la estética anterior, se consideró menos que los demás.

Solo una década después, el péndulo pasó de la crítica al favor: «Sólo después de una exposición de los llamados muebles Biedermeier en Viena en 1896, el término comenzó a adquirir un significado positivo». A partir de entonces, los historiadores del arte decorativo reconocieron a Biedermeier como un estilo exclusivamente alemán y el primero en atender especialmente a la clase media. De hecho, se considera el precursor del mobiliario moderno, y ciertamente se puede ver la influencia de Biedermeier en períodos de estilo posteriores, como el Art Deco de la década de 1920 a la de 1940.

Los muebles Biedermeier son una excelente inversión en muebles antiguos. Se adapta de forma única al hogar moderno por su simplicidad, calidad de artesanía y tamaño y escala adecuados. Al igual que con cualquier mueble antiguo, hay que tener en cuenta algunas consideraciones.

El primero es edad. Una pieza Biedermeier de principios del siglo XIX es, por supuesto, la más deseable. Sin embargo, el estilo Biedermeier experimentó un renacimiento a mediados del siglo XX, y hoy en día se elaboran muchas reproducciones de alta gama. Las marcas del fabricante son sin duda el indicador más simple de la edad. Por lo general, una pieza llevará las marcas del maestro artesano, ya sean estampadas o presentadas en una etiqueta de papel. De lo contrario, la documentación histórica y la procedencia pueden resultar útiles.

El segundo es materiales (que también puede informarle sobre la edad). Las piezas artesanales alemanas o austriacas serán las más deseables, y se prefieren las maderas macizas. Las chapas de gran relieve y la marquetería o encordado hechos a mano también pueden afectar el valor. Asegúrese de inspeccionar no solo la madera primaria, visible desde el exterior, sino también la calidad y la artesanía de cualquier madera secundaria, visible desde el interior.

El tercero es, por supuesto, condición. Es probable que los muebles antiguos sufran algún daño y restauración, lo cual vale la pena conocer. Arañazos, astillas, abolladuras, grietas, desvanecimiento del sol, piernas temblorosas, cajones atascados… la lista continúa. Se recomienda a los compradores que soliciten informes de estado y fotografías adicionales según sea necesario para tener en cuenta la gran cantidad de posibles imperfecciones.

En última instancia, los muebles Biedermeier son un estilo atractivo que vale la pena invertir. Como movimiento de diseño profundamente influyente y coleccionable, Beidermeier es estética e históricamente importante. Agrupado con muebles más contemporáneos o más tradicionales, puede complementar cualquier diseño de interiores.


Lauren Casolo es una tasadora de antigüedades y bellas artes con sede en Atlanta, Georgia, con varios años de experiencia en las industrias de asesoría de arte, seguros y subastas.

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