¿Qué es y cuánto vale? Revólveres Colt

Míralo. Míralo. Un pináculo del diseño militar creado durante el pico de la Revolución Industrial. Una égida detrás de la cual decenas de naciones se han mantenido a salvo y lejos de cualquier daño: el revólver Colt.

El revólver Colt tiene una profunda historia de colaboración y diseño técnico. El revólver Colt original fue un esfuerzo de colaboración producido por Samuel Colt y Eli Whitney junior, el hijo del hombre que inventó la desmotadora de algodón. Whitney era el jefe de Whitney Armory en Connecticut en 1846. Al carecer de la maquinaria para producir pistolas, Colt se acercó a Whitney en busca de ayuda. Al alquilar sus instalaciones y subcontratar la producción de ciertas piezas, Colt y Whitney dieron a luz al Colt Walker original.

El Colt Walker tuvo un éxito inmediato, especialmente con los voluntarios de la milicia texana. Para aumentar la producción, Colt construyó sus propias fábricas en 1848 y 1855 bajo el nombre de la empresa, Colt’s Patent Fire Arms Manufacturing Company. Tendrás que perdonar al pobre Samuel por el nombre. El marketing aún no se había inventado.

Con estas dos fábricas, Colt construyó un imperio de armamento. Antes de que existieran Barrett, Heckler y Koch, o Glock, estaba Colt. Entonces, ¿cómo sabemos qué piezas son de qué época? ¿Cómo empezamos a poner precio a las antigüedades tan inextricablemente ligadas a la historia estadounidense? Me gusta esto:

Hay tres reglas que definen la valoración de un revólver Colt: la edad de una pieza, su estado y a quién pertenecía originalmente. Estos pueden parecer detalles obvios compartidos con cualquier antigüedad, pero los revólveres Colt usan estos detalles de manera un poco diferente a la mayoría de las piezas.

Empezando por la edad, ¿cuántos años tiene? La edad es relativa para la mayoría de las piezas y Colt no es una excepción. Una pieza producida antes de la fundación de su segunda fábrica pero después de su colaboración con Whitney Armory tiene el punto ideal de edad. Las piezas producidas en colaboración con Whitney son muy solicitadas. Aún así, la mayoría de los coleccionistas no los consideran los primeros Colts originales. Las piezas producidas en la primera fábrica de Colt en el río Connecticut para el ejército estadounidense son fácilmente los revólveres más valiosos, buscados y coleccionables del mercado.

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Este Colt de 1860 entregado a un miembro de Co. H, 2nd West Virginia Cabalry en noviembre de 1863 se vendió por $ 3300 en 2018.

Salir con un revólver Colt es complicado pero factible. Si un número de serie no se ha desgastado en una pieza, entonces es mucho más fácil. Los historiadores especializados en armas Colt han estudiado estos números en profundidad y pueden fechar fácilmente una pieza si se incluye un número de serie. El segundo elemento a buscar es el calibre de la pieza. Había una gama mucho más amplia de calibres antes de la invención del cartucho moderno. Calibres como .36 y .41 fueron algunos de los primeros calibres utilizados en los revólveres Colt antes de .44, .45 ACP y .38 especial. Si encuentra una pieza en la recámara para una ronda desconocida o rara vez utilizada, es muy probable que sea una pieza muy antigua.

La condición de un revólver Colt es un factor importante en su valor. Sin embargo, nunca se debe reparar un revólver Colt ni reemplazar piezas. No importa qué tan mal mantenida o rota esté una pieza, un revólver con todas las partes originales se puede vender por sumas significativamente más altas que una pieza que ha sido reparada. Las grietas, el deslustre o incluso pequeñas cantidades de corrosión se consideran parte del historial de una pieza y no deben repararse.

Los viejos revólveres Colt necesitaban bastantes posibilidades para funcionar. Los cuernos de pólvora, municiones de bolas de plomo, mordazas y lubricante eran un problema estándar con un revólver Colt. Una pieza, en su caja original con las herramientas originales emitidas, es el motherlode de la colección Colt. Una pieza con estos elementos puede costar mucho más que la misma pistola sin los accesorios originales, independientemente de la condición o edad de la pieza.

El propietario original de un revólver Colt es tanto un punto de venta de una pieza como su edad o condición. Los revólveres de emisión militar, como esta pieza entregada a un soldado de caballería de Virginia Occidental, a menudo alcanzan precios más altos que los revólveres de emisión policial. La historia militar es una fuerza impulsora detrás de la demanda de revólveres Colt antiguos. Las piezas entregadas a los soldados de la Guerra Civil en servicio activo suelen ser las piezas más valiosas del mercado de colección.

En la línea de la historia militar, vale la pena señalar una excepción a esta regla. El Colt Python, impulsado en gran parte por la popularidad de las películas y los videojuegos de la era de Vietnam, parece ignorar todas las reglas. Revelado por primera vez en 1955, el Python es el revólver Colt más nuevo con un alto nivel de coleccionabilidad. Las pitones prístinas con cámara en .357 Magnum pueden alcanzar miles de dólares en una subasta.

En el año 2021, han logrado el punto ideal entre edad y condición. Los revólveres Colt originales son lo suficientemente viejos como para ganar el estatus de antiguos, pero no tan viejos como para que sean imposibles de encontrar en buenas condiciones. Los materiales de calidad utilizados desde el primer día del imperio de las armas de fuego de Colt han permitido que estas piezas sobrevivan durante más de un siglo. Todo para que pudieran encontrar el camino a su casa.

Estas piezas atraen tanto a historiadores como a entusiastas militares. Su historial de uso intensivo confiere otra capa de valor que es difícil de encontrar en la mayoría de las piezas. Son pocas y distantes, las piezas que combinan historia y utilidad. Si una antigüedad sobrevivió hasta 2021, es probable que se deba a que simplemente estuvo metida en un rincón en alguna parte, ignorada durante décadas.

Pero los revólveres Colt son diferentes. Desde el primer día, cada revólver vio uso, cuidado y reverencia. Un soldado vivió o murió por la calidad de su arma de fuego. Esta atención al detalle, este cuidado meticuloso se refleja en cada pieza sobreviviente. Sosteniendo uno, no puede evitar pensar en lo importante que solía ser para alguien. Cómo su vida giraba en torno a este trozo de metal y madera.

Al igual que un potro, la empresa empezó con las piernas temblorosas. Y al igual que un potro, eventualmente se convirtió en un magnífico semental. Aunque uno puede mantenerlo en su manto.

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Jack Rose se graduó en 2019 de la Universidad de Auburn, donde obtuvo una licenciatura en marketing. Su abundante curiosidad y sus excelentes habilidades de investigación y comunicación le permiten escribir sobre una variedad de temas.

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