Radios retro: ¿hay alguien todavía escuchando?

Dado que los servicios de transmisión se encuentran en la mayoría de los hogares, no es raro que las personas miren un televisor grande para ver una película o disfrutar de la última serie de Netflix. Sin embargo, en el pasado, cuando ocurrió un evento significativo como el bombardeo de Pearl Harbor, no fue el resplandor azul de un televisor lo que se apoderó de todos, sino un zumbido agudo como los tubos y cristales de un enorme la radio cobró vida. Después de ajustar las perillas, se transmitía una transmisión de noticias por el aire y las familias se apiñaban para escuchar los boletines. Por ejemplo, el discurso de FDR en una sesión conjunta del Congreso el 8 de diciembre de 1941, tuvo miles de oyentes en todo el país.

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Es fácil imaginar a las familias reunidas alrededor de una consola de radio para escuchar la devastadora noticia de que la guerra había comenzado.

Los primeros días

Antes de ver cómo el país comenzó a reunirse en torno a una radio para las noticias del mundo, es esencial analizar el desarrollo de la tecnología. A finales de la década de 1830, varios científicos experimentaron con ondas electromagnéticas, para ver si podían crearlas y luego enviarlas a alguna parte. Algunos pudieron pasar las olas a través del agua subterránea o a lo largo de las vías del tren. En la década de 1860, James Clerk Maxwell fue el primero en demostrar teóricamente, con matemáticas, que las ondas electromagnéticas (no se llamarían ondas de radio hasta mucho más tarde) podían viajar a través del espacio libre. El dentista estadounidense Mahlon Loomis usó cometas en la primera transmisión aérea de ondas electromagnéticas, pero el italiano Guglielmo Marconi envió y recibió una señal en Italia en 1895, y en 1899 emitió una señal a través del Canal de la Mancha. Dos años más tarde, enviaría la letra «S» desde Inglaterra a Terranova, preparando el escenario para la comunicación por radio.

Sin embargo, las señales transmitidas por Marconi eran señales de telégrafo, y pasarían algunos años antes de que ocurriera una transmisión de voz. Ese hito ocurrió en Brant Rock, MA, ahora parte de la ciudad conocida como Marshfield, MA, cuando Reginald Fessenden fue el primero en usar ondas electromagnéticas para transmitir sonido a una flota de barcos propiedad de United Fruit Company. En la víspera de Navidad de 1906, tocó una grabación de Handel, luego tocó “O Holy Night” en su violín, firmando con un verso de la Biblia. Lo que empezó aquella fría noche lo cambiaría todo.

Radios vienen a casa

Las radios construidas en fábrica eran inicialmente costosas y estaban fuera del alcance del propietario promedio, pero los kits que venían con cables y cristales eran populares, y muchas casas tenían receptores de radio de bricolaje en la década de 1920. En 1921 había cinco estaciones de radio en Estados Unidos; en 1930, había 618. Las radios de “consola” más grandes se volvieron más asequibles y muchos hogares las tenían. Si bien hoy en día, un televisor de pantalla grande en un hogar no es tan extraordinario, una radio en un hogar era un gran problema en ese entonces. A finales de la década de 1930, las empresas fabricaban radios que recordaban a muebles elegantes, y una de las marcas más conocidas era Zenith. Sus icónicas radios estilo «Tombstone» eran el estándar de oro para las casas de moda.

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Este modelo, de Zenith, es un ejemplo fantástico de lo que tenían muchas casas en la década de 1930.

La radio no era solo para escuchar música. Una radio representaba un acceso casi instantáneo a las noticias, y con Europa encaminándose constantemente a la guerra durante este tiempo, estar informado importaba. Antes de que las radios se convirtieran en algo común, muchos recibían las noticias del mundo en las salas de cine, donde mostraban noticiarios de «eventos actuales», que casi siempre tenían varios meses en el momento en que se entregaban. Los modelos posteriores de radios domésticas eran más pequeños, y la empresa Philco era conocida por su radio estilo «catedral» que podía colocarse sobre una mesa y no ocupaba mucho espacio en el piso. A pesar de que era la mitad de la depresión, Philco vendió 1,25 millones de radios en 1934 cuando introdujeron el sonido «High Fidelity».

Yendo más pequeño

La radio siguió siendo la forma en que la mayoría de las familias recibían noticias y entretenimiento. Las obras de teatro, los dramas, los programas de comedia y las actuaciones musicales de radio se transmitieron regularmente en la década de 1940, siendo las noticias de guerra la razón principal por la que la mayoría de las familias estaban agregando una radio a la casa. Con el tiempo, los modelos se volvieron más elegantes y más pequeños. Con muchas telenovelas al aire durante el día, había una demanda de radios más pequeñas para las cocinas, por lo que las amas de casa podían escuchar sus programas mientras hacían sus quehaceres. Eran tiempos menos liberados, por lo que los hombres tenían su propia forma de disfrutar de una radio más portátil, ya que los eventos deportivos a menudo se transmitían en vivo. En las tiendas generales o en los talleres caseros, los muchachos se reunían con algunos amigos para escuchar el crujido del bate y el rugido de la multitud. Estas radios estaban a la altura del diseño moderno de mediados de siglo, generalmente hechas de baquelita, el primer plástico completamente sintético. Con líneas Art Deco y acabados brillantes, estos pequeños conjuntos eran el accesorio de entretenimiento perfecto.

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Esta radio de Emerson de la década de 1950 habría traído noticias, deportes y música a una cocina o un taller.

Muévete, Beethoven

Así como las radios evolucionaron con tecnología más nueva y mejor, otro medio se acercaba rápidamente. La televisión, que estaba en su infancia en las décadas de 1930 y 1940, se convertiría en la estrella emergente de la década de 1950. Desde noticias en vivo hasta programas de variedades musicales y programas de comedia como «I Love Lucy», la televisión era la nueva forma de entretenerse e informarse. Cuando era un niño que crecía en las décadas de 1960 y 1970, recuerdo estacionarme frente a los dibujos animados de los sábados por la mañana, Barrio Sésamo y mi favorito, el programa «Julia» sobre una enfermera. Mi madre todavía tenía un pequeño radio reloj en la cocina para escuchar las noticias y juró que era todo lo que necesitaba, pero en 1964, cuando los Beatles hicieron su debut televisivo en el programa de Ed Sullivan, tenía el mejor asiento en la sala de estar para míralo suceder. También corrió al estudio el 20 de julio de 1969, cuando grité: «Ese tipo al que miras con los papeles en el escritorio está encendido y está hablando del hombre en la luna». A partir de entonces, al menos en nuestra casa, la televisión era nuestra ventana al mundo, pero de vez en cuando, todavía oíamos el radio reloj de la cocina tocando música antigua en un estante sobre el fregadero mientras mi madre lavaba los platos.

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Un radio reloj fabricado era una forma de realizar un seguimiento de la hora y las noticias.

Brenda Kelley Kim vive en el área de Boston. Ella es la autora de Hundirse o nadar: historias de las profundidades de todas partes y escribe una columna distribuida semanalmente para Gannett News / Wicked Local. Cuando no escribe o pasea a su pug penny, disfruta de las ventas de garaje, los mercados de pulgas y el bádminton.

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