Restos minoristas: ¿A dónde va todo?

Cuando una tienda cierra, ¿a dónde va todo el inventario? Los accesorios y los estantes pueden no ser tan interesantes, pero otros artículos pueden ser muy buscados. Recientemente, un mercado gourmet cerca de mí publicó en su página de Facebook que estaban vendiendo una de sus cajas registradoras antiguas. Recibió un gran interés, y no porque otra tienda quisiera usarlo, sino porque varios coleccionistas querían poseerlo. ¿Cuáles son algunos de los artículos minoristas más populares para los coleccionistas? Echar un vistazo.

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Esta máquina NCR, un modelo temprano, sigue siendo valiosa. Se vendió por $ 895 en noviembre de 2020.

¡Ka-CHING!

Resulta que las cajas registradoras, especialmente los modelos antiguos ornamentados, son muy populares en el espacio antiguo. Muchos de ellos tienen diseños en relieve, resistentes cajones de efectivo de baquelita y campanas de bronce para aumentar las ventas. La primera patente concedida para una caja registradora fue de James Ritty en 1879. Un grupo de inversores compró los derechos de la máquina en 1881 y formó la National Manufacturing Company. Tres años después, se incorporarían más inversores y la empresa se convertiría en la Compañía Nacional de Caja Registradora, que sigue siendo un estándar en las tiendas de todo el mundo.

Incluso hay un sitio web y un club en línea dedicado a los coleccionistas y propietarios de cajas registradoras. Publican fotos de sus hallazgos y hablan sobre reparación y restauración. Las piezas pueden ser difíciles de encontrar, pero sorprendentemente, hay cientos de cajas registradoras propiedad de coleccionistas que todavía funcionan, así que claramente, los primeros desarrolladores de las máquinas sabían cómo construir un producto de calidad, y esto contribuye a su valor.

Firmar, firmar, en todas partes una señal

Los letreros de todo tipo siempre han atraído a los coleccionistas, y es un artículo con tantos subtipos y variedades que hay algo para todos los intereses. Sin embargo, dos categorías principales que siempre parecen aparecer en las subastas son las señales relacionadas con automóviles y productos automotrices y las señales relacionadas con bebidas alcohólicas. Es el único momento en el que beber y conducir se puede conectar de forma positiva. Muchos de los artículos de automoción y alcohol son exclusivamente estadounidenses, sin embargo, el Reino Unido y Europa también tienen piel en el juego.

¡Salud!

Los letreros de cerveza son muy populares entre los coleccionistas, y la categoría de letreros relacionados con bares y otros artículos se llama breweriana. Todo, desde latas y botellas, hasta letreros, publicidad y herramientas de barra, se incluye bajo este paraguas.

Un período popular para los coleccionistas de cervecería es la categoría MidCentury Modern. Los artículos de bares o restaurantes se compran en sitios de subastas y exposiciones itinerantes, pero muchos coleccionistas han buscado sus hallazgos, pidiendo a los camareros y propietarios de bares que vendan carteles, posavasos u otros objetos de interés. Un favorito de los fanáticos de la cerveza, los letreros iluminados que parecen tener movimiento han vuelto a estar de moda. Fueron fabricados por Lakeside Plastics en Minneapolis y, en ese momento, se consideraban bastante de alta tecnología. Los letreros, denominados “Scene-o-Rama”, estaban en casi todos los bares oscuros y llenos de humo en los años sesenta y principios de los setenta.

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El Scene-O-Rama de Hamm tiene una cascada que parece fluir y árboles que casi se mecen con la brisa. Los movimientos hicieron que estos carteles fueran populares y coleccionables.

En la carretera de nuevo

Los viajes por carretera son una excelente manera de ver el país, pero la vista ha cambiado con los años. Si bien los letreros de neón son cada vez más raros y las vallas publicitarias parecen poco imaginativas en comparación con décadas pasadas, la publicidad y la señalización de estaciones de servicio, compañías petroleras y fabricantes de autopartes siguen siendo populares en la actualidad. Si bien es probable que la mayoría de los artículos antiguos de las estaciones de servicio siempre disfruten de grandes bases de fans, Sinclair Oil es uno que ha resistido la prueba del tiempo en el espacio de los coleccionables. Lanzaron su mascota, el Apatosaurus llamado «Dino», en 1932 y ha sido popular desde entonces.

Sin embargo, Sinclair no fue el único juego en la ciudad, y otros artículos automotrices también se han vendido a altos precios de subasta. Un letrero antiguo de Pegasus de neón de Mobil Oil se vendió por casi $ 70,000 en una subasta, por lo que el mercado sigue siendo fuerte para los artículos que están en buen estado y representan una marca icónica.

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Los letreros de Cadillac, especialmente los que se hicieron antes de que la compañía agregara la corona al logotipo, alcanzan precios altos.

Por supuesto, sin los automóviles, no habría necesidad de gas, petróleo o repuestos, y los coleccionistas también aprecian los restos minoristas de los concesionarios de automóviles. Los artículos de Cadillac como letreros, relojes y otras pantallas que se usan en talleres de reparación y salas de exhibición siguen siendo un artículo de moda. Los estadounidenses aman sus autos y, aunque no todos pueden tener un Caddy, tener un poco de la marca puede ser un buen consuelo.

Los automóviles extranjeros también tienen sus fanáticos, y Mercedes ha documentado la evolución de sus anuncios de automóviles para ilustrar que construir un automóvil es una cosa, construir una marca es otra muy distinta. Si no puede tener un Porsche al rojo vivo, directamente desde Stuttgart, al menos puede tener un letrero antiguo de concesionario o sala de exposición para impulsar sus sueños.

Más grande que la vida

Bueno, si no el mejor, al menos el más grande se ha guardado para el final. Se encuentran principalmente alrededor de restaurantes, pero los coleccionistas siempre han codiciado artículos de estatuas o figuras. Probablemente el más conocido de estos personajes sea Bob’s Big Boy. El niño regordete, con el mono a cuadros y el pelo copete, ha sido un icono minorista en la carretera durante décadas. El personaje surgió de un restaurante llamado «Bob’s Pantry» fundado por Bob Wian en Glendale, CA, en 1937. Wian creó su original «Double Deck Hamburger» para los niños de la escuela secundaria local que entraban al restaurante después de la escuela.

Dónde comenzó y dónde ha estado

El sitio web de la empresa atribuye el nombre de «Big Boy» a un niño de seis años llamado Richard Woodruff que merodeaba por Bob’s Pantry, recogiendo mesas. Le pagaron en hamburguesas y se ganó el apodo de «Big Boy». El nombre se quedó, tanto para Woodruff como para las hamburguesas. Wian finalmente concedió la hamburguesa a la franquicia, pero solo como «Big Boy», no como «Bob’s Big Boy», por lo que la mayoría de los restaurantes que vendían el sándwich usaban sus propios nombres, como Eat’n Park Big Boy y Shoney’s Big Boy.

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Incluso los menús que incluían la hamburguesa Double-Deck y Big Boy son apreciados por los coleccionistas minoristas.

La marca dio origen a miles de objetos de colección, desde cabezones hasta bancos de monedas. Los restaurantes que presentaban las estatuas gigantes del niño gordito de la hamburguesa, que huía con un Double-Deck en una bandeja, descubrieron que a menudo eran el objetivo de bromas de fraternidad y pequeños ladrones. Robar un niño grande se convirtió en un objetivo para algunos y, más recientemente, en Norco, CA, un truco para recaudar fondos para los trabajadores de primera línea afectados por la pandemia. La empresa local de suministro de cajas de camiones, Decked, publicó los detalles del atraco en su página de Facebook, confesando que era una forma de demostrar sus materiales súper resistentes para camiones y retribuir a los socorristas de primera línea y otros.

Compra, no robes

Bob’s Big Boy no es el único ejemplo de una mascota desaparecida, parece que la vaca Chik Fil-A de un restaurante de North Olmsted, OH, fue robada en abril de 2020, y los ladrones minoristas aún no se han encontrado. En el área de Boston, cuando un legendario restaurante de carnes, The Hilltop, cerró en octubre de 2013, se llevó uno de sus famosos ganados, que había estado pastando en el jardín delantero del restaurante. Si bien los «burger-lers bovinos» nunca fueron capturados, la policía local finalmente respondió a la pregunta «¿Dónde está la carne?» localizando al amigo descarriado de fibra de vidrio en un estacionamiento cercano.

Los remanentes minoristas que quedan atrás cuando una empresa cierra o se muda pueden ser basura para una persona y un objeto de colección precioso para otra. Pero hay muchos recuerdos en los sitios de subastas y en los mercados de pulgas, así que no recurra a una vida de crimen.


Brenda Kelley Kim vive en el área de Boston. Es la autora de Sink or Swim: Tales From the Deep End of Everywhere y escribe una columna sindicada semanal para Gannett News / Wicked Local. Cuando no escribe o pasea a su pug malhumorada Penny, disfruta de las ventas de garaje, los mercadillos y el bádminton.

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