Samuel Slater: traición y textiles

Esta historia trata sobre espionaje, rebelión, escape secreto y viajes por mar. También se trata de establecer una fábrica estadounidense que impulsará la revolución industrial estadounidense. La historia es verdadera. La historia representa una reconsideración del evento por parte del autor.

Pizarrero
Marco giratorio Slater
Imagen cortesía de Wikimedia.org

Samuel Slater transfirió su peso de un pie a otro mientras estaba en la fila. Su intento de hacerlo parecer relajado lo hizo más y más inquieto. Tenía miedo de que un agente de inmigrantes descubriera su complot: si lo atrapaban, no viajaría a los Estados Unidos. Más bien, será arrestado y acusado de traición. Irá a la cárcel. Para empeorar las cosas, podría ser ahorcado. Slater luchó contra la imagen que jugaba en su cabeza. Caminé 13 pasos en la horca, cubrí mi cabeza con una capucha y colgué una cuerda alrededor de mi cuello. Gotas cortas, chasquidos y… ¿qué?

Su pecho se apretó mientras resistía el impulso de correr. En cambio, se concentró en respirar, inhalando profundamente por la nariz y exhalando por la boca. Imaginó su infancia y los sueños que lo llevaron hasta este punto.

Trabajo infantil, guerra y ansiedad doméstica

Las ideas de Slater se asentaron en su primer día de trabajo en una hilandería de puntales en Belper, Derbyshire. Tenía 10 años y estaba preocupado. Se sorprendió de lo que vio mientras recorría la fábrica, apretando las manos alternativamente y eligiendo esta cara. Los niños más pequeños se arrastran debajo de las máquinas activas y comienzan en la fábrica como carroñeros. Quitaron la suciedad y el polvo y recogieron pedazos de algodón que se habían caído. Desafortunadamente, gatear entre las partes móviles era peligroso y los accidentes eran comunes. Las máquinas pueden agarrar los dedos y el cabello, romper huesos e incluso cosas peores. Pero su pago de 10 centavos por hora puede hacer que sus esfuerzos valgan la pena. Diez horas al día, seis días a la semana, pudo traer a casa más de $ 20 al mes para sus padres y siete hermanos.

Verá, la granja de su familia estaba pasando por un momento difícil. En 1778, toda Inglaterra estaba en apuros. Las guerras con Estados Unidos, Francia y España obstaculizaron el comercio y restringieron la economía nacional. Jorge III no pudo mantener el funcionamiento de su gobierno: el administrador renunció repetidamente.

Aprendizaje y discapacidad

Sin embargo, el mundo de Samuel Slater era estable. Tenía una familia amorosa, trabajo, hogar y le alcanzaba para comer. Fue amado por su empleador y sus colegas. Después de eso, su padre murió a la edad de 14 años. Slater ha firmado oficialmente un contrato como aprendiz de puntal. Este es un nombramiento de 7 años. Aprende rápido con excelentes habilidades matemáticas y una memoria impresionante, fue ascendido a gerente de fábrica antes que los cuatro hijos de Strut. Slater mantuvo la máquina en marcha. Cuando algo se rompía, él lo arreglaba. Era un mecánico talentoso.

Aunque aún no tiene 21 años, Slater notó que había llegado al límite de la movilidad ascendente con puntales. Después de todo, Strat tenía cuatro hijos. De hecho, uno o más asumirán la propiedad y el control de la hilandería. Se preguntó qué tan feliz sería trabajar en la misma fábrica todos los días. ¿Podrá aguantar 40 años? Encontró el trabajo aburrido. Estaba harto de los trabajadores que no prestaban atención y los muchachos presumidos que ignoraban sus consejos en busca de ayuda para resolver el problema. Él era el responsable, pero no tenía la autoridad para cambiar nada. De vez en cuando recordaba su difícil situación. Cuando repetía los hechos en su cabeza, apretaba los dientes hasta que le dolía la mandíbula.

Eclosión del plan

Una tarde, los aullidos de los chicos pavoneados llamaron su atención. Pero fue el anuncio del periódico lo que cautivó su imaginación. La conversación de Strut fue vibrante e interrumpida por signos de exclamación sobre «malditos estadounidenses» y «Hara para el Congreso». Y finalmente, Strats arrojó el periódico sobre la mesa y salió de la habitación con el aire definitivo. Slater lo recogió y pronto encontró una fuente de entusiasmo y deleite.

En el periódico de Filadelfia de 1788, el Parlamento de Pensilvania anunció que los maquinistas fabricarían rodillos de algodón y maquinaria textil en los Estados Unidos. Además, ofrecieron una recompensa de £ 100 a los maquinistas que aportaran su experiencia al nuevo país. Este informe fue la fuente del asombro del puntal. Su alegría fue provocada por la promulgación de una nueva ley de inmigración en el parlamento diseñada para mantener sus habilidades en casa. Cualquier persona sorprendida proporcionando tecnología textil a los estadounidenses será arrestada y acusada de traición.

Slater tenía la experiencia que los estadounidenses buscaban. Ir a Estados Unidos es un sueño hecho realidad, pero hacerlo es peligroso. Aún así, la idea de ir le aceleraba el pulso y lo mantenía alegre. Se dio cuenta de que era imposible sacar las ideas americanas de su corazón. Pasaba a dormir por la noche y visualizaba las partes de las máquinas textiles de Arclight y cómo se combinaban. ¿Cuáles fueron los detalles de cada componente? Comó lo hiciste? Su objetivo era recordar la estructura de cada máquina. Desafortunadamente, no pudo escribir nada ni hacer un dibujo. Si lo hace, puede tener consecuencias irrazonables.

Viaje por mar

En 1789, el aprendizaje de Slater terminó y se calificó como oficial. Era libre de ejercer el comercio en cualquier lugar de Gran Bretaña, pero su mente decidió comenzar de nuevo en los Estados Unidos. Entonces, al despedirse de su madre y su familia, hizo las maletas y tomó el escenario a Londres.

Mientras estaba en Londres, Slater perfeccionó sus planes. Reservó una ruta a los Estados Unidos, pero el barco no zarpó durante 10 días. Revisó el plan sin cesar, escondió su papel de contrato y decidió hacerse pasar por el hijo del campesino en lugar del mecánico. Los agentes de inmigrantes británicos fueron muy meticulosos y buscaron minuciosamente a cada pasajero a los Estados Unidos. No podía demostrar que era un mecánico oficial. Le escribió a su madre una carta para que la enviara por correo justo antes de que zarpara el barco. En él, explicó sus intenciones. Sólo su madre lo sabía. Slater no le contó a nadie sobre su sueño por temor a que lo descubrieran.

La fantasía de Slater se rompió cuando el inspector gritó «¡Siguiente!» en línea con la Oficina de Inmigración. Fue al laboratorio, pero su tensión era evidente. Cuando el agente preguntó por el temblor, Slater respondió: Estoy asustado. El truco funcionó. Slater abordó un barco con destino a los Estados Unidos. No hay vuelta atrás. Cuando el barco aterrizó, Samuel Slater ya no podía regresar a Inglaterra. Después de un viaje de 66 días, aterrizó en Nueva York el 7 de diciembre de 1789.

empresario samuel slater
Samuel Slater, empresario
Imagen cortesía de Wikimedia.org

Inicio en falso

Slater pronto consiguió trabajo en una fábrica textil en Nueva York. Sin embargo, la máquina no era de última generación y el producto final era deficiente. Convencido de que Estados Unidos necesitaba desesperadamente sus servicios, Slater buscó otra fábrica textil. Escribió para un trabajo con el empresario de Rhode Island, Moses Brown. marrón respondió:

«» Nos falta gente que este familiarizada con el hidrospinning… si tu situación actual no llega a lo que quieres… ven a trabajar [with] No solo tiene la ventaja de ser nuestro y completar el primer molino de agua en los Estados Unidos, sino que también tiene credibilidad. «

Slater fue a Pawtucket, Rhode Island, para inspeccionar la máquina de Brown. Brown prometió una sociedad si Slater pudiera guiar la máquina para producir hilo utilizable. Sin embargo, la máquina era una copia aproximada de la fábrica Arclight utilizada por Slater en Inglaterra. No había piezas de repuesto ni un sistema para capacitar a los trabajadores y maquinistas. La esperanza de la sociedad se hizo añicos y Slater le informó a Brown que no podía reparar su máquina. La única solución era descartarlo y construirlo desde cero. Tomará tiempo construir una máquina y capacitar a los operadores para manejarla. Slater, decepcionado, se preguntó qué pasaría con su próximo movimiento.

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Molino Slater, Pawtucket, Rhode Island
Imagen cortesía de Wikimedia.org

Nuevo horizonte

Brown, sin embargo, no se desanima. En cambio, acordó proporcionar a Slater los recursos para construir máquinas diseñadas y fabricadas en los Estados Unidos. Slater hizo esto a través de la memoria y la intuición. Su concepto incluía una nueva máquina de hilar. Había una necesidad urgente de hilo de algodón en los Estados Unidos y otras fábricas no atendieron esa necesidad. En cambio, se enfocaron en crear productos terminados para el mercado. Slater imaginó satisfacer la demanda con hilos producidos en masa. Su enfoque funcionó. La fábrica de Slater pronto se convirtió en la hilandería dominante en los Estados Unidos.

En 1807, Slater se unió a su hermano John para construir una nueva fábrica a orillas del río Branch en Bahumsmir, Rhode Island. El hilo producido en masa requería mucha mano de obra, lo que requería alojamiento y equipo. Entonces Slater construyó una casa, una tienda de la empresa y una iglesia para sus empleados. Como resultado, Slatersville se ha convertido en un modelo para las ciudades industriales de los siglos XIX y XX.

Para 1809, 16 años después de que Slater construyera su primera fábrica, la industria textil estadounidense había crecido a 62 fábricas, con 25 adicionales planificadas o en construcción.

Las habilidades y ambiciones de Samuel Slater han sido recompensadas para todos los estadounidenses, no solo para él. Automatizó la industria textil e ideó un ingenioso sistema de producción que dio forma a la industria manufacturera estadounidense. Su trabajo fue la fuerza impulsora detrás de la Revolución Industrial Americana.

El presidente Andrew Jackson llamó a Slater «el padre de un fabricante estadounidense» en 1835, dos años después de su muerte. Pero cuando regresó a la casa de Belper’s Slater en Derbyshire, los británicos lo llamaron «traidor Slater».


Wayne Jordan es el editor jefe de Worth Point. Es autor de cuatro libros: The Business of Antiques, publicado por Krause Books, Antique Mall Profits for Dealers and Doublers, y Conclusion Gold Rush: The Ultimate Startup Guide y Relocate for Less, publicado por Learning Curve Books. Contribuye regularmente a varias revistas de la industria de antigüedades.él está blogueando en Sellmoreantiques.net ..

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