«Si sientes la necesidad de hacerlo, llévalo»: palos de Swagger como artefactos y coleccionables

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La Infantería de Marina de los Estados Unidos emitió palos de arrogancia como este hasta la década de 1960. Este ejemplo se vendió por $ 34,99 USD en eBay en 2010.
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En el mundo de las antigüedades y los objetos de colección, hay muchos artículos que son objeto de controversia. A menudo, no es solo el artículo en sí, sino también el contexto de su producción original, distribución, uso y simbolismo heredado a lo largo de los años lo que se considera complicado en el mejor de los casos o problemático en el peor. Aunque la lista de artículos que aumentan y disminuyen en popularidad debido a pasados ​​problemáticos aumenta cada año, un ejemplo bastante inocuo es el bastón fanfarrón.

Los palos de Swagger tienen su origen en la vitis romana o bastón de vid. Estas varas de madera, que eran un poco más cortas que las de caminar, las llevaban exclusivamente centuriones, los oficiales conocidos por su «severidad o casi salvajismo en su disposición hacia la disciplina». La vitis se usó no solo para dirigir ejercicios, sino también para castigar.

En los muchos siglos transcurridos desde el Imperio Romano, las fuerzas militares occidentales adoptaron la versión moderna de la vitis: el bastón fanfarrón. El diseño del bastón apenas cambió, solo se volvió más aerodinámico y formal para complementar los sofisticados uniformes militares del siglo XVIII. Además de las maderas duras, se agregarían acentos de bronce o bronce en las bandas o tapas de los extremos.

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Los civiles también usaban y disfrutaban de palos arrogantes, especialmente aquellos con armas ocultas. Esta daga se vendió por $ 267.50 USD en eBay en 2019.

Aunque fue de uso general durante todo el siglo XIX, la Primera Guerra Mundial provocó una mayor popularidad del bastón fanfarrón. Las fuerzas militares estadounidenses, en particular el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, encontraron que los palos de fanfarronería militares británicos eran un atractivo significante de rango. En 1922, el Cuerpo de Marines adoptó el bastón de arrogancia como un artículo uniforme reglamentario.

Algunos funcionarios admiraron enormemente el valor estético e histórico del bastón fanfarrón como herramienta uniforme y disciplinaria. El general Pate del Cuerpo de Marines, que se desempeñó como comandante de 1956 a 1959, creía que el bastón de arrogancia mejoraba la apariencia militar. Sin embargo, a medida que avanzaba el tumultuoso siglo XX, otros no estaban de acuerdo. El sucesor de Pate, el general Shoup, que se desempeñó como comandante de 1960 a 1963, se sintió diferente. Hizo que la arrogancia se adhiriera a un elemento de uniforme opcional, diciendo: «si sientes la necesidad, llévalo». Se cree que el brutal uso británico de los palos contra los chinos agrió la opinión de Shoup sobre ellos. En última instancia, la declaración de Shoup terminó efectivamente con la popularidad del bastón fanfarrón como uniforme oficial y accesorio disciplinario.

Aunque la aceptación del bastón fanfarrón eventualmente disminuyó en la práctica militar formal, el bastón fanfarrón ciertamente ha encontrado su lugar en el mercado de los coleccionables. Diferentes variedades de palos de arrogancia pueden funcionar bastante bien en el bloque de subastas, y ciertamente hay un nicho de historiadores y coleccionistas conocedores que compran y venden a diferentes precios.

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El arte de trinchera es una categoría popular de colección en sí misma. Este bastón de arte de trinchera se vendió por $ 29 USD en eBay en 2019.

Por ejemplo, los bastones antiguos de la Infantería de Marina de los Estados Unidos se venden con bastante frecuencia, pero posiblemente más interesantes que estos artículos uniformes son los ejemplos de arte de trincheras. El arte de trinchera, en general, se define como elementos elaborados a partir de objetos reutilizados como balas, casquillos, tela, madera y huesos, producidos por soldados que participaron en combate durante la Primera Guerra Mundial (y las otras guerras que siguieron). Estos artículos fueron tan populares a principios del siglo XXI que se produjeron y se vendieron como recuerdos de guerra para civiles, incluso en grandes almacenes. Aunque los palos de fanfarronería de arte de trinchera a menudo son bastante toscos, pueden estar compuestos de una fascinante combinación de materiales de la época de la guerra.

También se fabricaron palos de Swagger para los caballeros hipervigilantes del siglo XIX. Aunque algunos eran accesorios simples similares al bastón más largo, otros tenían funciones discretas. Los palos de armas, con hojas de cuchillo ocultas o armas de fuego, son una iteración especialmente deseable del palo de arrogancia. Aunque algunos tienen intrincados mecanismos de bloqueo, la mayoría de los palos para cuchillos tienen una función de extracción simple. Las palas y sus ejes se fabricaron con mayor frecuencia en Inglaterra y Europa continental, lo que hace que un ejemplo estadounidense sea extremadamente inusual.

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Este bastón arrogante también funcionó como un arma de fuego calibre 45 y se vendió por $ 1,080 USD en las subastas de Cowan en 2004.

Aunque los palos de arrogancia con cuchillas ocultas son un objeto de colección deseable, los palos de arrogancia de armas son, con mucho, los más valiosos. Sus diseños a menudo eran compatibles con todo lo que estaba de moda para las armas de fuego estándar durante su tiempo de producción. A medida que la fabricación y la estética de las armas se refinaban y avanzaban continuamente, también lo hicieron los palos de armas. Al final, sin embargo, la producción y venta de estos palos fue objeto de un escrutinio minucioso y digno. Debido a su función rápidamente oculta, los bastones de armas y los palos de arrogancia se asociaron con asesinos. Cuando el presidente John F. Kennedy fue lamentablemente asesinado, los bastones de armas y los palos fueron prohibidos a menos que estén debidamente registrados.

Con una historia larga y tortuosa como símbolo de autoridad, disciplina y violencia, el bastón fanfarrón es una reliquia interesante del pasado. Aunque el ejército moderno de los Estados Unidos ya no usa esta herramienta en particular, continúa atrayendo a los coleccionistas en el mercado secundario.


Lauren Casolo es una tasadora de bellas artes y antigüedades con sede en Atlanta, Georgia, con varios años de experiencia en las industrias de asesoría de arte, seguros y subastas.
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