Tupperware: la génesis de los recipientes de plástico para almacenar alimentos

Probablemente no se precipitaría al quiosco de la esquina para obtener su copia recién salida de prensa de El contenedor de almacenamiento de alimentos de plástico semanal, y dudo que alguna vez encuentres este tipo de publicación.

Honestamente, pensé que escribir sobre contenedores de almacenamiento de alimentos sería mundano, pero cambié de opinión cuando me sumergí más en el debut de Tupperware en la década de 1940.

Tupperware, un nombre familiar durante más de 70 años, se puede encontrar en casi todos los hogares del mundo. Su gran popularidad a lo largo de los años lo ha convertido en sinónimo de cualquier recipiente de plástico que pueda almacenar alimentos, contener líquidos u organizar cocinas, dormitorios y oficinas.

No es raro escuchar a alguien decir: «Voy a la tienda del dólar a comprar algunas piezas de Tupperware», sabiendo muy bien que nunca encontrarán Tupperware genuino en una tienda con descuento.

Hoy, Tupperware todavía está vivo y coleando; De hecho, Estadística reporta las siguientes cifras de ventas netas en millones: Europa: $ 446.2, Asia Pacífico: $ 523.3, Norteamérica: $ 525.7 y Sudamérica: $ 244.9. Su extensa línea de productos puede satisfacer casi todas las necesidades, disponible en varias formas en un caleidoscopio de colores.

Entonces, ¿cuál es el trato con Tupperware?

Si Jerry Seinfeld estuviera en el centro del escenario, podría decir: «Entonces, ¿cuál es el trato con Tupperware?» Mi respuesta sería: “Jerry, en realidad es un gran problema; Tupperware trata sobre una extensa historia de fracasos y éxitos y ejemplos de cómo la tenacidad y el ingenio creativo de un hombre, junto con el genio del marketing y las habilidades de ventas de una mujer, hicieron realidad los sueños.

Earl S. Tupper, el inventor 1907-1983

Earl Silas Tupper nació con un espíritu curioso como su padre; juntos, disfrutaron jugando con baratijas, artilugios y artilugios. Sin embargo, él y su padre diferían de dos maneras. El interés de Earl fue mucho más allá de jugar con pequeños artilugios; su fascinación radicaba en cómo se hacían las cosas y qué mejoras podía hacer. El Sr. Tupper, Sr. no tenía la ambición y el impulso para convertirse en millonario, como su hijo.

Cronología

La primera pareja de negocios de Tupper colapsó y se quemó cuando no pudo vender sus pequeños inventos, y nuevamente, cuando en 1936, su negocio de jardinería, Tupper Tree Doctors, se vio obligado a declararse en bancarrota. Con una familia que mantener, no tuvo más remedio que unirse a la fuerza laboral.

1937: se une a la fuerza laboral de Viscaloid, la división de plásticos de DuPont, pero se lanza a emprender un negocio después de un año.

1938 — Fundó Tupper Plastics y continuó su trabajo con polietileno, un proyecto que comenzó en DuPont.

1942 —Creó un ingrediente plástico seguro (Poly-T) que hizo que el almacenamiento de alimentos fuera seguro y duradero. Las ventas de este producto se dispararon.

1946 – Cambio de nombre de la empresa de Tupper Plastics a Tupperware

1947 – Presentó el primer producto Tupperware, Wonder Bowl, (precio: 39 centavos), un recipiente transparente translúcido con una tapa patentada y revolucionaria con doble sellado para mantener la comida fresca. Su sucesor es el cuenco Wonderlier, (precio: 35 dólares hoy). De acuerdo a Revista Smithsonian, el Wonder Bowl «siempre ha sido el eje de Tupperware».

Desafortunadamente, poco después del viaje inaugural de Tupperware a los negocios minoristas, se hundió como el ancla de un barco. Los consumidores no tenían ni idea de cómo cerrar y hacer eructar correctamente las tapas. En poco tiempo, Earl Tupper hizo una muy SABIO decisión.

Es mi fiesta y venderé si quiero: el comercializador

Y chico, ella vendió.

En 1942, Brownie Wise jugó un papel muy importante al romper un pedazo del proverbial techo de cristal para las mujeres. Con solo una educación de octavo grado, esta madre soltera divorciada fue dotada con el extraordinario poder de persuasión.

En Detroit, trabajó como vendedora de ropa y secretaria. Por dinero extra, comenzó a vender para el pionero de la venta directa y las demostraciones de fiestas en casa, Stanley Home Products, una posición única para una mujer. A finales de los 40, era una de sus mejores vendedoras, pero decidió seguir adelante. Ella y su hijo se fueron al sur de Florida.

Consciente de las dificultades de Tupperware, pensó que las demostraciones en casa serían la solución perfecta para vender con éxito el Wonder Bowl; la gente necesitaba aprender a usar estos recipientes herméticos para almacenar alimentos.

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Brownie vio un gran potencial y abrió su propio negocio, «Tupperware Patio Parties». Luego fue pionera en una ingeniosa estrategia de marketing utilizando una pieza del modelo de fiesta en casa de Stanley, un toque de estilo, juegos, premios y obsequios de anfitriona.

Cuando era niño, recuerdo bien estas fiestas. Una señora bien vestida vendría a nuestra casa, anunciaría su llegada y descargaría su arsenal de Tupperware en nuestra casa. Mientras tanto, mamá vertió ponche casero en su ponchera de cristal y yo agregué los pequeños ganchos alrededor del recipiente para colgar las delicadas tazas a juego. Tan pronto como los invitados comenzaran a llegar, papá salía de la casa a la velocidad de la luz.

Brownie fue un verdadero genio del marketing. Fue una fuente de inspiración para sus equipos de vendedoras. Los mantuvo actualizados, brindó capacitación continua y creó una línea abierta de comunicación entre distribuidores, gerentes y aquellos en la parte superior de la cadena alimentaria. Imagínese que Wise construyó una dinastía, una fuerza de ventas superior, a través de redes sin un teléfono celular.

Ella también tenía un gran manejo del mercado y se convirtió en su negocio para conocer los gustos y disgustos de los clientes y encontró formas de conquistar todos los bloqueos potenciales. Sus ventas superaron todos los puntos de venta de Tupper. Earl la buscó y le otorgó el título de vicepresidenta de marketing en 1951.

En 1954, Wise tenía una fuerza de ventas de 20.000 en su red de fiestas en casa. Las ventas de Tupperware aumentaron a $ 25 millones, y los favoritos en ese momento, el Wonder Bowl, difícil de vender, los moldes para paletas de hielo Ice-Tup y Party Susan, se vendían como si fueran gratis.

Hablando del molde de paleta Ice-Tup …

Cuando vi la foto de los moldes de paletas, me envió de regreso al verano de los años 60. Me vi sentada en la mesa de la cocina esperando pacientemente a que mamá abriera el congelador y me pasara uno de esos deliciosos bocadillos. Todavía se venden hoy y vienen en una variedad de colores brillantes. Los coleccionistas aún pueden comprar la versión original de plástico transparente en línea o consultarla en el MoMA de Nueva York.

De un vistazo, Tupper y Wise eran un dúo dinámico que juntos hicieron una matanza y realizaron sus sueños. Desafortunadamente, la gente se ve superada por la codicia, los celos y traspasar los límites, especialmente cuando Wise se estaba convirtiendo en el rostro de Tupperware en las portadas de las principales revistas.

Según la historia, Brownie tenía demasiado que decir y ella y Tupper peleaban continuamente. Cuando Tupper empezó a pensar en vender su empresa, pensó que era mejor no incluir a una mujer abierta en el trato. Sin un contrato formal, Tupper la despidió con una indemnización de $ 30,000. Ella siguió su camino y Tupperware sigue vivo.


Tras volverse deshonesta de su extensa carrera en marketing corporativo, Theresa Latona Reagan entró en el mundo de la escritura independiente. Ha escrito sobre varios temas para diversas empresas, incluida una columna habitual de antigüedades. A medida que crecía su pasión por los artículos de colección, disfrutó del tiempo que alquilaba un espacio en un pequeño centro comercial de antigüedades.

Cuando Theresa no está escribiendo, se pone su sombrero de artista y se dirige al río para pintar o va de compras de segunda mano en busca de ese objeto invaluable. Theresa está escribiendo e ilustrando su primer libro de sobremesa.

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