Virginia Occidental: Encuesta de la industria del vidrio

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Con sede en Wheeling, West Virginia, Hazel-Atlas Glass Company es conocida entre los coleccionistas de vidrio por este artículo de «vidrio depresivo» del color de un plato cubierto que brilla bajo la luz ultravioleta.

¿Por qué había tantos fabricantes de vidrio en West Virginia? Alrededor de 500 empresas operan negocios de fabricación de vidrio en el estado. Primera mitad de 20 años el En el siglo, el cuarto empleador más grande en West Virginia fue la fabricación de vidrio.

Tormenta perfecta

Después de la guerra civil, comenzó la extracción de arena de cuarzo en el condado de Morgan. Arena de sílice (SiO) 2 ) Abundante en el estado, es un ingrediente importante necesario para hacer vidrio. Virginia Occidental ha desarrollado una próspera industria de extracción de arena porque la arena es pura y de alta calidad y determina el color, la resistencia y la transparencia del vidrio.

Para hacer vidrio, necesitas combustible caliente. Virginia Occidental es parte de la cuenca de los Apalaches y tiene abundantes reservas de gas natural. El uso de gas natural como combustible para los hornos de vidrio es más barato y más productivo que el carbón. Además, el gas natural tiene una alta temperatura de calentamiento y es ideal para la producción de vidrio al calentar el vidrio hasta su estado fundido.

Había muchos fabricantes de vidrio prósperos en Europa. Muchos de los fundadores de las empresas de vidrio de West Virginia fueron bienvenidos desde Europa. Artesanos expertos de Francia, Bélgica, Alemania y el Reino Unido han emigrado a los Estados Unidos. Se establecieron en Pensilvania, Ohio y Virginia Occidental para trabajar en esta industria. Los aborígenes querían aprender a comerciar. En poco tiempo, West Virginia se ha convertido en un centro de rápido crecimiento para la fabricación de vidrio. La combinación de recursos naturales baratos (tierra y combustible), arena de sílice de alta calidad, movimientos de refuerzo locales, ferrocarriles mejorados, mejoras tecnológicas y una gran cantidad de mano de obra calificada ayudará a las empresas a encontrar un estado. Expresar.

Pesos pesados

Compañía de vidrio Brenco

Brenco Glass Company es una de las pocas empresas de vidrio que aún opera en West Virginia. Ha sido un negocio familiar desde 1893. El fundador William John Brenco fue recibido por el Reino Unido, quien trabajaba en la industria de vidrieras. A la edad de 38 años, vino a Nueva York para hacer vidrio usando gas natural. Su primera operación fue en Kokomo, Indiana, que es rica en gas natural. Desafortunadamente, se mostró reacio a comprar su producto. Los fabricantes de vidrieras preferían comprar vidrio de Europa. Así que Brenco volvió a Inglaterra y vendió el mismo vaso que fabricaba en Indiana. Unos 20 años después, regresó a los Estados Unidos y abrió una fábrica en Milton, West Virginia. Había mano de obra calificada y gas natural barato en el área. La empresa se llamaba Eureka Art Glass. En 1921, su hijo William Henry Brenco Sr., de 26 años, se unió al esfuerzo. Brenco encargó muchos proyectos de vidrieras finas, pero la depresión necesitaba diversificación porque estaba flotando. Contrató a un artesano sueco para capacitar a los estadounidenses en la fabricación de vidrio artístico hecho a mano. La compañía ha dado a los diseñadores la libertad de crear diseños. Este modelo permanece en la cima del juego ya que Blenko Glass Company continúa fabricando hermosas piezas de vidrio soplado a mano en la actualidad.

Fostria de vidrio

Fostoria Glass es otro fabricante de vidrio que se mudó a West Virginia para aprovechar los precios baratos del combustible a principios de siglo. Comenzaron en 1887 en Fostoria, Ohio. Sin embargo, debido a la falta de combustible, la empresa se mudó a Moundsville, West Virginia en 1891. Fostoria es conocida por el vidrio prensado, el vidrio grabado y el vidrio tallado. Después de la Segunda Guerra Mundial, Fostoria fue la elección del consumidor para la vajilla hecha a mano. El patrón «estadounidense» de Fostoria, patentado en 1915, tiene el récord del patrón de vidrio producido por más tiempo en la historia de Estados Unidos. Sin embargo, a medida que cambiaron los gustos de los consumidores y surgieron las vajillas de plástico, la empresa perdió participación de mercado. En 1983, Lancaster Colony Corporation adquirió Fostoria y cerró su planta de West Virginia.

Vidrio de arte Fenton

Fenton Glass era una empresa familiar. Frank L. y John W. Fenton fundaron la empresa en 1905 en Martins Ferry, Ohio. Inicialmente, vendíamos vidrio fabricado por otras empresas. Luego, después de mudarse a Williamstown, West Virginia en 1907, crearon su propia colección. Los productos más famosos de Fenton son el vidrio de carnaval, el vidrio para encimeras y los jarrones de vidrio artístico.

El vidrio de carnaval de Fenton, originalmente conocido como vidrio de irisilo y rubí, es un vidrio prensado brillante con los colores del arcoíris. Mientras el vidrio aún está muy caliente, el estado líquido de la sal metálica se rocía sobre la superficie del vidrio para crear brillo. Después de la última cocción del artículo, el vidrio brillará. Este vidrio reluciente puede competir con la superficie brillante del vidrio favorito de Tiffany. Fenton vendía gafas de carnaval en tiendas minoristas. Pero no podía dominar los subidones de Tiffany. En cambio, la obra recibió el nombre porque se entregó como premio de carnaval. La copa de carnaval más deseable es de mediados de la década de 1920 a la de 1940. En 2011, Fenton cerró la puerta después de una desaceleración económica, aumento de costos y competencia.

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Un juego de vasos de uranio verde en vidrio de depresión atlas color avellana vintage (c. 1940) con un patrón de «tono moderno».

Compañía de vidrio Hazel-Atlas

En 1902, Hazel-Atlas Glass nació de la fusión de cuatro empresas. Desde la década de 1930 hasta la de 1950, la empresa fue la empresa de vidrio más grande de los Estados Unidos. Una de sus líneas distintivas era el vidrio barato de «depresión». Muchos de estos artículos de vidrio se usaron como obsequios premium y se incluyeron en el café, la avena y otros alimentos envasados. En la fábrica Tiger River de Grafton, los trabajadores fabricaron frascos enlatados de boca ancha entre 1916 y 1960. Su fábrica de ruedas fabricaba llantas y tapas. La fábrica de Parkersburg fue considerada la fábrica de vasos más grande del mundo. En 1956, cuando fracasó la fusión con Continental Can Company, Hazel-Atlas se dividió entre Continental Can y Brockway Glass Company.

vidrio morgantown

Morgantown Glass se remonta a 1899. Conocido principalmente por la cristalería, fue cerrado, renombrado y apoyado por el presidente. Conocido por los vasos, una vez fue conocido como Economy Tumbler Company. Los trabajadores también fabricaban productos de tallo, jarrones, cántaros y vajillas grabadas. El uso de vidrio de colores en el diseño lo diferencia de otros fabricantes. En 1939, tuvo un cambio de nombre final a Morgantown Glass Factory. En 1961, la primera mujer, Jacqueline Kennedy, encargó copas a la empresa para la Casa Blanca. Esta línea se llama Stemware en la Residencia Presidencial y todavía es muy coleccionable en la actualidad. La empresa fue adquirida por Fostria Glass en 1965 y cerrada en 1971.

Museo del Vidrio

Para obtener más información sobre la industria del vidrio de Virginia Occidental, visite el Museo del Vidrio del Instituto Oglebay en Wheeling. Se exhiben más de 3000 obras fabricadas en la región de Wheeling entre 1829 y 1939. Además, el museo realiza demostraciones y talleres. El Museo Americano del Vidrio (MAGWV) en Virginia Occidental comparte la historia del rico patrimonio de vidrio de la región y exhibe miles de piezas de vidrio.

¿Interesado en colecciones de cristalería? Consulte este artículo sobre vidrio «boopy» para enganchar anclas, o un artículo de diccionario sobre vidrio depresivo.


Jeanne Lawson dirigió una tienda de antigüedades en el área de Nashville durante 10 años, donde se especializó en Ephemera. Actualmente vende sus productos en línea. Tiene un MBA y se ha desempeñado como gerente de proyectos, editora y escritora en la industria editorial educativa. Vive en la costa de Maine y disfruta coleccionando equipos náuticos.

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