Viviendo con el arte: cómo cuidar las pinturas y las impresiones

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Este póster muestra uno de los cinco paneles donados a la Universidad de Harvard por Mark Rothko.

En 1963, el artista Mark Rothko donó cinco pinturas grandes a la Universidad de Harvard para exhibirlas en el campus. Todos eran grandes paneles carmesí, con sus característicos lavados de color en capas. Los paneles individuales tienen formas similares a Rorschach, cada una en un tono único, desde el negro azulado como la tinta hasta el verde óxido y el rojo cadmio. Rothko seleccionó el lugar de instalación, colgado uno al lado del otro a lo largo de una pared en el comedor del ático del Holyoke Center (ahora el Richard A. y Susan F. Smith Campus Center). Su donación requería que estuvieran siempre a la vista, con la sugerencia de que las cortinas de las ventanas siempre se corrieran para limitar los posibles daños. Pero el ático tenía una vista maravillosa del río.

Durante los siguientes 15 años, las pinturas prosiguieron. Estaban en un espacio para eventos y en un comedor, y en ocasiones terminaban en el extremo equivocado de una bebida derramada o comida que se había caído. Siempre estaban a la vista, pero su sugerencia de mantener las ventanas cubiertas fue desatendida. La vista era demasiado buena. ¿De qué sirve tener un ático si no puedes disfrutar de las vistas? En 1979, Harvard se dio cuenta de su error. Las pinturas estaban dramáticamente descoloridas y descoloridas, con manchas y abrasiones que solo ponían sal en la herida. Los cinco paneles fueron declarados demasiado dañados para permanecer a la vista.

Se necesitaron 35 años, múltiples especialistas en conservación, un curador dedicado, expertos del Museo de Arte Whitney y la Universidad de Yale, millones de dólares y técnicos del Instituto de Diseño de Massachusetts (MIT) para restaurarlos. Después de un análisis cuidadoso de los lienzos, se consideró que estaban demasiado dañados para someterse a una restauración tradicional. La solución terminó siendo ingeniosa: usarían proyectores cuidadosamente calibrados y software personalizado para proyectar en los lienzos originales, dándoles la apariencia de tener los colores ricos y vibrantes que alguna vez tuvieron. Una vez al día, por la tarde, apagan los proyectores, como recordatorio de los daños sufridos por estas pinturas.

Si bien esta es una historia extrema, destaca la importancia de cuidar adecuadamente los objetos de arte en su vida. Si bien es posible que no tenga Rothko en su ático (¡o tal vez sí!), Puede prevenir fácilmente la mayoría de los daños que puedan ocurrir en su arte. Aquí hay algunas formas en las que el arte se daña comúnmente y cómo puede reconocer y prevenir ese daño.

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Las fotografías e impresiones, como esta impresión de Mark Rothko, deben tener instalado plexiglás con filtro UV para evitar daños por luz.

Daño leve

¿Alguna vez movió un mueble o algo colgado en la pared, solo para notar que la pintura o el papel tapiz detrás del objeto es significativamente más oscuro que la pared circundante? Este es un signo común de daño leve. Los rayos ultravioleta (UV) desvanecen y decoloran pinturas, grabados, fotografías y muebles. Se cree que la luz solar que se refleja en el piso del comedor es una de las principales causas del daño de la luz Rothko. El daño de la luz solar a menudo se verá como un desvanecimiento general o una pérdida de vitalidad en los colores. Una manera fácil de evitar daños por luz es exhibir obras de arte en áreas sin exposición directa a la luz solar y en áreas donde el reflejo de luz fuerte y persistente es poco común.

Si prefiere que el sol no dicte dónde puede exhibir arte, puede instalar ventanas con revestimientos que eviten el paso de la luz UVA y UVB. Para una opción más económica, instale cortinas, cortinas u otras cortinas para ventanas que mitiguen la luz. Si tiene arte enmarcado en una habitación llena de luz, puede cambiar el vidrio o plástico por plexiglás con filtro UV (como Tru Vue), que protegerá la impresión de cualquier daño por luz. Una nota: si su arte enmarcado es pastel o carboncillo, no puede usar un sustrato que no sea vidrio, ya que las opciones a base de plástico como el plexiglás pueden dañar la superficie.

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Si bien es tentador agregar belleza a cada habitación a través del arte, las pinturas, como esta de George Ganciu, deben colgarse en áreas donde no estén expuestas a cambios de temperatura y humedad.

Fluctuaciones de temperatura y humedad: agrietamiento y descamación

Las pinturas al óleo y acrílicas son susceptibles a agrietarse y descascararse. ¿Alguna vez has visto una pintura vieja y te ha llamado la atención lo seca que se veía la textura, con grietas en toda la superficie? Esto a menudo se debe a fluctuaciones de temperatura y humedad. Los lienzos estirados suelen utilizar barras extensibles de madera (aunque existen versiones de aluminio), y cuando esta madera se expone a fluctuaciones de humedad y temperatura, hace que las barras extensibles se expandan y contraigan. Estas contracciones causan daños a la superficie pintada que a menudo resultan en grietas y, en casos extremos, descamación. La superficie pintada también está en riesgo en estos entornos, ya que temperaturas muy calientes o frías pueden estresar la pintura y hacer que se rompa y pierda estabilidad, lo que puede provocar cambios de color y textura, así como grietas y descamaciones.

Para cuidar las pinturas en su hogar, colóquelas en áreas donde la temperatura y la humedad sean relativamente estables. Evite los baños, las entradas, las cocinas y las repisas, ya que estas son áreas donde las pinturas pueden estar expuestas a grandes cambios de temperatura y humedad.

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Esta fotografía de Ansel Adams se vería impresionante en cualquier hogar, pero como con cualquier impresión o fotografía, asegúrese de que esté enmarcada con materiales libres de ácido.

Contaminantes

Los contaminantes son sustancias que provocan reacciones químicas cuando se exponen a pinturas y grabados. Pueden ser transmitidos por el aire, inherentes o transferidos. Quizás el contaminante más común que encuentran las personas es el material de encuadre ácido. Cuando vea impresiones que tienen decoloración, particularmente si se han vuelto más amarillas o marrones en los bordes mate, lo más probable es que hayan estado expuestas a materiales ácidos. Este es un problema común con las impresiones en papel y las fotografías enmarañadas y con reverso. Para evitar esto, asegúrese de volver a enmarcar todas las fotografías e impresiones antiguas con materiales que no contengan ácido y, cuando sea posible, utilice también plexiglás con filtro UV.

Llame a los profesionales

Si bien hemos presentado formas de reconocer y prevenir daños, siempre es mejor dejar la preservación y la conservación a los profesionales. Si cree que su obra de arte está dañada o si desea que alguien evalúe su colección y haga recomendaciones para su cuidado, es una buena práctica comunicarse con un tasador o conservador certificado en su área. Para encontrar un curador, visite Find a Conservator (culturalheritage.org). Para encontrar un tasador certificado, visite Find an Appraiser (isa-appraisers.org).


Megan Shepherd es curadora, escritora independiente y artista. Ha trabajado en museos de bellas artes durante una década y tiene dos maestrías en el campo. Cuando se toma un descanso del arte, le gustan los libros de ciencia ficción, las antigüedades, las mochileras y comer su peso en Dim Sum.
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