Wedgwood History-Homes and Antiques

Staffordshire ha pasado de ser un remanso rural a un centro industrial, y Josiah Wedgwood fue la clave de esta transformación. La familia de Josiah es propietaria de una alfarería en Burslem, donde aprendió a usar las ruedas a una edad temprana y arrojó una alfarería muy hermosa y compleja. Trágicamente, la viruela acortó su perspectiva como alfarero, pero no permitió que esto diluyera sus ambiciones: ciencia y negocios autodidactas mientras estaba postrado en cama. Sus ojos estaban puestos en el futuro, y a la edad de 24 años se asoció con el destacado alfarero Thomas Wheeldon. .

En 1759, había iniciado su propio negocio y registró en detalle sus incesantes experimentos. ‘¡Bueno, no glasees! Lo mejor de todas estas pruebas: uniforme, transparente, casi incoloro”, dijo emocionado en un momento. Este fue el comienzo de creamware y se conoció como «Queenswear» después de que la reina Charlotte la comprara. Su último trabajo, un cuerpo de cerámica elegante y versátil, fue tan popular que Wedgwood necesitaba abrir una sala de exposición en Londres para satisfacer la demanda.


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En la década de 1760, dos personas importantes entraron en la vida de Wedgwood. El primero en llegar fue el comerciante Thomas Bentley, quien pronto se convirtió en amigo y alma gemela, incorporando su conocimiento de la moda, el gusto y el comercio a su negocio. Luego se llevó a cabo un matrimonio con su prima Sarah. No solo era un rico heredero, sino también el amor de su vida. Estas importantes relaciones trajeron estabilidad y felicidad, y permitieron a Wedgwood dar un salto adelante en su imaginación.

Creamware era adecuado para hacer jarrones y Wedgwood comenzó a diseñar adornos. «¡Un jarrón con un sombrero de copa alta! […] Wedgwood le escribió a Bentley en 1766. Con un profundo conocimiento del marketing, los dos hombres inteligentes persuadieron a los arquitectos para que incorporaran jarrones en las modernas casas adosadas neoclásicas que se estaban construyendo en Londres y Bath. en el momento.

Josiah estuvo fuertemente influenciado por el neoclasicismo, como se muestra en su notable basalto negro en relieve de Portland Vase of Jasper en 1789.

Aprovechando la ola de la moda neoclásica, en 1769 se abrió una nueva fábrica llamada Etruria para fabricar adornos. Continuaron otros experimentos entusiastas: 5000 muestras de prueba delicadamente coloreadas de ese período permanecen en cajones ordenados en el Museo Wedgwood. La producción incluye productos de perlas, ágata, basalto negro, productos encáusticos y jarrones de jaspe, que siguen siendo populares en la actualidad. Felizmente, Wedgwood le escribió a Bentley sobre Jasperware:

Pero esto no hubiera sucedido sin el genio visionario de Wedgwood, junto con la transformación de Staffordshire. Una creencia, era miembro de la Iglesia Unitaria, un «opuesto», un protestante librepensador, y creía en la ciencia y la dignidad de todos. Amaba a su familia y construyó un pueblo para sus trabajadores. Su profundo vínculo con Bentley está arraigado en sus creencias religiosas y morales comunes. Como abolicionistas, produjeron miles de medallas proclamando: «¿No soy un hombre o un hermano?» Esta es la principal herramienta de la campaña contra la esclavitud.


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Wedgwood también es un ávido lector de ciencia y ha mejorado muchos de sus procesos de producción, desde hornos más confiables hasta tornos mecánicos y medidas de protección contra incendios. Quizás lo más importante es que Wedgwood ha decidido emprender una campaña para crear un nuevo canal Trent and Mercy. Esto permitió a Staffordshire competir en el escenario mundial. Conectando el área con la arcilla de Cornualles, a través del carbón de Liverpool y Derbyshire, las exportaciones de porcelana frágil al mundo.

Incluso hoy en día, la fábrica de Wedgwood se encuentra orgullosa en Ballaston, con un maravilloso museo para visitar si es posible. Staffordshire, que perdió la mayoría de las grandes fábricas, aún puede estar tranquilo hoy, pero se ha engrandecido gracias a la energía incansable, el cuidado y el optimismo de un hombre y sus seres queridos. Sin Josiah, que estaba cojo y ocupado, la porcelana británica no habría disfrutado del éxito de su enorme segunda ola.

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